Glover's Reef: Vacationing "Off the Grid" στο Μπελίζ

Ο αστραφτερός ωκεανός αποκαλύπτει το ογκώδες σχήμα που μοιάζει με φτερό για δεύτερη φορά, περιτυλίγοντας τώρα έναν αργό κύκλο γύρω μας με γνώμονα την περιέργεια.

Γνωρίζοντας πολύτιμα ελάχιστα για τα τσούχτρα, ήξερα μόνο ότι η ουρά με την άκρη του κεντρί, που τώρα δεν ήταν ορατή και κατέβαινε κάπου ακόμα πιο κάτω από εμάς, γινόταν ένα δυνητικά θανατηφόρο όπλο εάν προκληθεί. Αλλά δεν θα προκαλούσα τίποτα, υποσχέθηκα στον εαυτό μου, χτυπώντας κατά μήκος της επιφάνειας μέσα στο κίτρινο γιλέκο μου για κολύμβηση με αναπνευστήρα καθώς το κοκτέιλ της απορίας και του φόβου που έζησα τώρα ξεχύθηκε μέσα μου.

Αν και ο Christian, ξαπλωμένος αναπαυτικά μέσα στο αγκυροβολημένο, ξεπερασμένο σκάφος του απέχει μόλις 15 γιάρδες, το takeaway για μένα είναι ξεκάθαρο: όταν είσαι εκτός πλέγματος στο Μπελίζ, είσαι μόνος σου.

Ύφαλος Γκλόβερ

Πράγματι, η αυτάρκεια, το περιπετειώδες πνεύμα και η μεγάλη υπομονή είναι υποχρεωτικά εργαλεία για να εξοπλιστείτε για μια εμπειρία στο νησί στο Μπελίζ. Και ο ύφαλος Glover’s, μια μερικώς βυθισμένη ατόλη, περίπου 45 χιλιόμετρα από τη νότια ακτή της χώρας, δοκιμάζει τις δυνάμεις σας, αλλά το κάνει μόνο παιχνιδιάρικα, ο ιδανικός συνδυασμός χαλάρωσης στο νησί και συγκινήσεις που ανεβάζουν την αδρεναλίνη.

Τα χαμηλών τόνων θέρετρα αφθονούν σε όλο τον ύφαλο, τα δικά μας με ταπεινά μπανγκαλόου καλυμμένα με αχυρένια, κρέμονται πάνω από το ηλιοβασίλεμα νερό, στέκονται σαν σε εγρήγορση φρουροί, με το καθένα να περιπολεί ένα κομμάτι αμμώδους ακτής. Η πολυτέλεια δεν ζει εδώ, αλλά αυτά τα μέτρια καταλύματα χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα – κάτι περισσότερο από ένα απλό κρεβάτι, τραπέζι με καρέκλες, εστία μαγειρέματος και αιώρα (κουνιούνται απαλά στην πίσω βεράντα, φυσικά) – υπάρχουν διακριτικά, κατάλληλα ιδανικά για μια απόδραση χωρίς πρίζα. Θα πρέπει να δουλέψετε εδώ, δίνοντας δύναμη για να φορτώσετε και στη συνέχεια να ξεφορτώσετε το μεσαίου μεγέθους, ναυλωμένο σκάφος που μεταφέρει εσάς και τους συντρόφους του νησιού σας λίγες ώρες από την ηπειρωτική χώρα, αλλά η επένδυση είναι μικρή σε σύγκριση με τον συνδυασμό περιπέτειας και ηρεμίας που σας περιμένει.

Οι αμμώδεις όχθες δίνουν τη θέση τους σε ρηχά, καθαρά νερά, όπου πιθανότατα θα παρακολουθήσετε περίεργα παπαγαλόψαρα ή οποιονδήποτε αριθμό γλιστρούντων που σαρώνουν τον πυθμένα του ωκεανού. Εδώ, υπάρχουν πραγματικά υποσχέσεις για κορυφαία σημεία για κολύμβηση με αναπνευστήρα, προσβάσιμα από την ακτή, καθώς το Glover’s αποτελεί προστατευόμενο φυσικό καταφύγιο από το 1993. Πάνω από 700 ύφαλοι ακμάζουν με πλούσια, πολύχρωμα κοράλλια, η τέλεια παιδική χαρά για σφυρίδα, μπαρακούδα και ταρπόν. Επιπλεύστε πιο μέσα και αφήστε το ρεύμα να πιαστεί, παρασύροντας το ένα μετά το άλλο πανύψηλα κοραλλιογενή στηρίγματα για να δείτε τα ψάρια με ουράνιο τόξο να παίζουν. Αν είστε πραγματικά τυχεροί, μπορεί να εντοπίσετε ένα μαντάτο, με τη μαζική του μορφή να προβάλλει μια εξίσου τρομακτική σκιά καθώς κινείται απέναντι, σαρώνοντας μικροσκοπικά ίχνη άμμου στο πέρασμά του.

Ανεβάζοντας το επίπεδο περιπέτειας ακόμα πιο ψηλά, ξεκινήσαμε μια βόλτα με ένα από τα σκάφη καταδύσεων που ξεκινήσαμε ένα πρωί. Καθρεφτίζοντας μια σκηνή από μια κατασκοπευτική υπερπαραγωγή, ομολογουμένως έγινα λίγο αγχωμένος όταν έπεσα προς τα πίσω στη μέση του θερμαινόμενου από τον ήλιο ωκεανού με άλλα τρία ψαροντούφεκα, στραβοκοιτάζοντας μέσα από τον χορευτικό, λαμπερό ήλιο καθώς ο λαιμός της μηχανής του εύστροφου σκάφους εξασθενούσε από την απόσταση μεταξύ μας. Ακόμη και σε τέτοια βάθη, όπου η ορατότητα ανταγωνίζεται εύκολα τα 100 πόδια ή περισσότερο, η ζωή αποκαλύπτεται, παρουσιάζοντας τον εαυτό της με τη μορφή μιας χελώνας γερακιού που κολυμπά νωχελικά κοντά στο βαθύ, μπλε άγνωστο της κορυφής του τείχους του ωκεανού.

Νυχτερινή κολύμβηση με αναπνευστήρα

Αλλά καμία μοναδική εμπειρία από ολόκληρο το ταξίδι δεν συναγωνίζεται την απόλυτη συγκίνηση της νυχτερινής κολύμβησης με αναπνευστήρα. Το σούρουπο, καθώς ο λαμπερός, πορτοκαλί ήλιος βυθίζεται αργά προς τα δυτικά, επιβιβαζόμαστε σε μικρές μηχανοκίνητες βάρκες γεμάτες με κόκκινα και κίτρινα σωσίβια και φίδια από χοντρό σχοινί με κόμπους διάσπαρτα στο πάτωμα. Μια λεπτή λωρίδα ήλιου είναι το μόνο που μένει ως κινητήρες, που γουργουρίζουν πιο απαλά, αργά. Μου δίνουν ένα έντονο φως σε ένα κορδόνι που μου θυμίζει το χρώμα ενός φαναριού για το Halloween και το στερεώνω σφιχτά –αλλά όχι πολύ σφιχτά– γύρω από το λαιμό μου. Έπειτα, τσεκάρω και ξαναελέγχω τον αδιάβροχο φακό που έχω φέρει μαζί του, προσγειώνοντας μια μακριά, κίτρινη δέσμη στον φαινομενικά άδειο, ήσυχο ωκεανό. Καθώς ο μαυρίζοντας νυχτερινός ουρανός κινείται προς τα μέσα, εντοπίζω ήδη αμυδρά ίχνη αστεριών ψηλά.

Κρατώντας έναν μεγάλο φακό με τετράγωνο πρόσωπο, ο οδηγός μας σηκώνεται γρήγορα από τη θέση του για να μοιραστεί μερικές λέξεις για την ασφάλεια προτού εκτοξευτεί στη θάλασσα, εξαφανιζόμενος σε μαύρο μελάνι στιγμιαία πριν βγει στην επιφάνεια.

«Σειρά σας», μας λέει, χαμηλώνοντας τη μπλε μάσκα του πάνω από τα μάτια του λίγο πριν ο παιχνιδιάρικος φωτίσει το φως του στην ομάδα.

Παίρνοντας αρκετές βαθιές ανάσες, κατεβαίνω από το σκάφος, κρατώντας επίτηδες κοντά καθώς βυθίζομαι αργά στον δροσερό ωκεανό. Το νερό χτυπά κατά διαστήματα το σκάφος που κουνιέται ελαφρά. Μέσα στην εικονική σιωπή, ακολουθώ το παράδειγμα των συναδέλφων μου με αναπνευστήρα και περπατάω απαλά, φροντίζοντας να μην πιτσιλάω πολύ δυνατά ή να κάνω γρήγορες, ξαφνικές κινήσεις. Κάτω από την προδιαγραφή του σεληνόφωτος που παρέχεται, ο οδηγός μας κυλά τον λαιμό του κατά μήκος των ώμων του μερικές φορές πριν στοχεύσει το φως του, προσγειώνοντάς το πέντε μέτρα στα αριστερά του κατά μήκος της μαύρης επιφάνειας που μοιάζει με γυαλί. Ακολουθώ την ακτινοβολία καθώς πηγαίνει κάτω από πολλά πόδια, εντοπίζοντάς την πίσω στον κάτοχό της που τώρα είναι βαθιά στο λαιμό, και ξέρω τι ακολουθεί.

«Με αυτόν τον τρόπο», φωνάζει ο οδηγός, κολυμπώντας καθώς η τεράστια πηγή φωτός του σαρώνει τον ρηχό βυθό του ωκεανού.

Χωρίς να επιτρέπουμε κανένα δισταγμό, μαζευόμαστε από κοντά και προχωράμε γρήγορα πίσω, ακολουθώντας λαμπερές πυγολαμπίδες που πλησιάζουν την εκτεταμένη νύχτα. Όταν τα βελάκια οδηγούν ξαφνικά έφυγαν, αισθάνομαι μια ελαφριά ψύχρα καθώς παρατηρώ τη μοναδική σειρά από ζεστό, πορτοκαλί φως, που αράζει χαλαρά για να σηματοδοτήσει το κεντρικό γραφείο στο νησί μας, που βρίσκεται πολύ μακριά στο μεγάλο γήπεδο. Το να βρίσκομαι βαθιά στον ωκεανό, σε σχεδόν σκοτάδι, δεν απειλεί απλώς τις ευαισθησίες μου. Τους χτυπάει. Σκληρά. Το ισοδύναμο του να εκφράζεις ένα τσίμπημα “τι νομίζεις ότι κάνεις;” – πληκτρολογήστε ένα χαστούκι στο πρόσωπο που έχει σχεδιαστεί για να σας σοκάρει ξανά στην πραγματικότητα.

Αποφάσισα να επικεντρωθώ στο κολύμπι μου, να μείνω κοντά στην ομάδα και κυρίως να αγκαλιάσω την περιπέτεια, ένα μεγάλο μέρος αυτού που ενσαρκώνει η Μπελίζ για μένα. Δεν πέρασε πολύς καιρός, αφού κατασκόπευα αγκαθωτές αστακούς που ξεκουράζονταν και μικρά κοπάδια μοναχικών σφυρίδων που κρύβονταν ανάμεσα στα απόκρημνα κοράλλια, νιώθω άνετα. Εξακολουθώ να προσέχω πολύ το περιβάλλον μου, ασπάζομαι το προνόμιο που νιώθω για τη νυχτερινή βιτρίνα που επιτρέπεται να παρακολουθώ από κάτω μου. Επιβιβαστήκαμε στο σκάφος για την επιστροφή μας στο νησί σχεδόν 20 λεπτά αργότερα, χωρίς καμία εμφάνιση από τους καρχαρίες και τα τσούχτρα που είχαμε εντοπίσει κατά τη διάρκεια ημερήσιων εκδρομών για κολύμβηση με αναπνευστήρα.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *