Ταξίδι στο Κουρασάο – Απολαύσεις στεριάς και θάλασσας

Ο φίλος μου μου είχε πει τόσες φορές για ένα νησί κοντά στη Βενεζουέλα που είχε τόσα πολλά να προσφέρει για οικογένειες και μεμονωμένους ταξιδιώτες. Έπρεπε να επισκεφτώ τον εαυτό μου για να δω ποια ήταν η κλήρωση σε αυτό το μέρος. Ως δύτης και λάτρης της φύσης, με ενδιέφερε να επισκεφτώ το Κουρασάο, το αδελφό νησί του Μποναίρ, στις Ολλανδικές Αντίλλες. Ενώ υπάρχουν πολλές τοποθεσίες για να διασκεδάσουν οι δύτες, το νησί έχει επίσης μια ακμάζουσα νυχτερινή ζωή και πολλά άλλα τουριστικά αξιοθέατα που δεν είναι διαθέσιμα στο Bonaire.

Τα ABC

Ας ξεκινήσουμε με ένα μάθημα γεωγραφίας. Τα νησιά Αρούμπα, Μποναίρ και Κουρασάο βρίσκονταν στις Μικρές Αντίλλες (που σημαίνει ότι ήταν ένα από τα 5 νησιά που ανήκουν στους Ολλανδούς), αλλά το Κουρασάο εξακολουθεί να είναι επί του παρόντος προτεκτοράτο της Ολλανδίας. Το Κουρασάο έχει τη δική του κυβέρνηση, αλλά βασίζεται στην Ολλανδία για στρατιωτική προστασία.

Οι κάτοικοι του νησιού μιλούν παπιαμέντο, ολλανδικά, ισπανικά και αγγλικά. Το Κουρασάο βρίσκεται σε μια διαγώνιο, έτσι το West End είναι το βόρειο τμήμα του νησιού και το ανατολικό είναι νότιο.

Βίλεμσταντ

Η κύρια πόλη είναι το Willemstad και απλώνεται σε μια αρκετά μεγάλη περιοχή, που αποτελείται από το λιμάνι, την ιστορική περιοχή και το κέντρο της πόλης. Αν μείνετε σε ένα από τα πολλά ξενοδοχεία στο Willemstad, είναι πιθανό να βρίσκεστε στην παραλία και πολύ κοντά στο λιμάνι ή την εμπορική περιοχή.

Το λιμάνι είναι μοναδικό στο ότι διαθέτει μια πλωτή γέφυρα. Οι πεζοί διασχίζουν τη γέφυρα για να εξοικονομήσουν μίλια οδήγησης. Τα καταστήματα και τα εστιατόρια βρίσκονται και στις δύο πλευρές του λιμανιού. Η γέφυρα ανοίγει για τα σκάφη όταν πρέπει να μπουν στο λιμάνι, έτσι οι πεζοί απλώς περιμένουν στο πλωτήρα μέχρι να περάσει το σκάφος. Υπάρχει επίσης μια υπέροχη αγορά που προμηθεύει φρέσκα τοπικά προϊόντα καθώς και προϊόντα που εισάγονται από την Ολλανδία, τη Νότια Αμερική ή τις ΗΠΑ. Είναι ένα αξιοσημείωτο μέρος στο ότι μπορείτε να πάρετε μερικά καταπληκτικά αγαθά εκεί και πολύ φθηνά. Η περιοχή έχει επίσης περισσότερα από το μερίδιό της σε αγορές που κυμαίνονται από καταστήματα ρολογιών με υψηλές τιμές έως πάγκους με T-Shirt $2. Όλοι θα βρουν ένα μέρος για να πάρουν ένα προσιτό και αξέχαστο δώρο στην πόλη.

Ιστορία

Υπάρχουν πολλές ιστορικές περιοχές στο Κουρασάο, που σχετίζονται κυρίως με την ιστορία τους στο δουλεμπόριο, την εποχή της αποικιοκρατίας με τη Βρετανία, την Ισπανία ή τους Ολλανδούς. Υπάρχουν έξι οχυρά στο Κουρασάο και όλα είναι ενδιαφέροντα με τον δικό τους τρόπο. Υπάρχει το εμπορικό Fort Nassau με τα εστιατόρια και τα καταστήματά του, και το κυρίως ερειπωμένο Fort Amsterdam στο ανατολικό άκρο. Μου άρεσε το παλιό φρούριο εδώ καθώς υπάρχει μια χειροποίητη (ίσως πρωτότυπη) σκάλα που πρέπει να ανεβείτε για να φτάσετε στην κορυφή. Προσφέρει θέα στον ανατολικό κόλπο και έχει πολλά κανόνια που ήταν επίσης πρωτότυπα.

Έξω από το Βίλεμσταντ

Μόλις ξεφύγετε από το Willemstad, είναι εύκολο να χαθείτε. Πραγματικά δεν υπάρχει καλός χάρτης του Κουρασάο, δεν φέρουν σήμανση κάθε δρόμος και ακόμη και οι ντόπιοι χάνονται. Το χειρότερο μέρος για μένα ήταν ότι δεν υπάρχει κεντρικός δρόμος που να τρέχει κατά μήκος της ακτής. Αν θέλετε να επισκεφθείτε ένα ιδιαίτερο μέρος, πρέπει να κατευθυνθείτε στον κεντρικό δρόμο στο κέντρο του νησιού και να φτάσετε στην ακτή με ανατροπές. Χάθηκα πολλές φορές.

Έμενα στο δυτικό άκρο που είναι αρκετά απομονωμένο. Αν φτάσετε στο δυτικό άκρο, είστε λίγο πολύ κολλημένοι στο ξενοδοχείο για τα πάντα. Μερικοί ταξιδιώτες απολαμβάνουν τη φύση all-inclusive. Άλλοι, όπως εγώ, χρειάζονται αυτοκίνητο.

Οι ενοικιάσεις αυτοκινήτων είναι ακριβές όπως σε πολλούς προορισμούς της Καραϊβικής. Τα ξενοδοχεία είναι λογικά και υπάρχουν πολλές επιλογές προϋπολογισμού. Τα εστιατόρια είναι όλα πολύ καλά. Η εξυπηρέτηση είναι γενικά ευχάριστη αλλά αργή για εμάς τους Αμερικανούς. Το φαγητό είναι πραγματικά πολύ νόστιμο. Υπάρχει ένα άρωμα νησίδας που μοιάζει με κρεόλ που μπορεί να έχει αφρικανικές ρίζες, αλλά είναι χρωματισμένο με γεύσεις της Νότιας Αμερικής. Έφαγα το ψημένο ιγκουάνα σε ένα εστιατόριο που ονομάζεται Janchies… νόστιμο! Το καλύτερο γεύμα ήταν σε ένα μέρος που ονομάζεται Landhaus Misje όπου είχα το παραδοσιακό στιφάδο Oxtail με νησιώτικα μπαχαρικά. Το εστιατόριο προσφέρει υπαίθρια καθίσματα κάτω από τα αστέρια και έχει μια εξαιρετική λίστα κρασιών.

Στο δυτικό άκρο βρίσκεται ένα φυσικό πάρκο στο Shete Boca. Είναι ένα άγριο μέρος στην προσήνεμη πλευρά, έτσι τα κύματα και ο άνεμος είναι πολύ δυνατός. Υπάρχουν περιπάτους στη φύση μέσα από δασώδεις περιοχές και μέχρι τη θάλασσα, υπάρχει ακόμη και μια όμορφη φυσική γέφυρα που κόβεται από τα κύματα. Αν πάτε, φέρτε νερό (κάνει ζέστη) και ένα αντιανεμικό (φυσάει πολύ).

Κάτω από το νερό

Έκανα δύο πράγματα στο Κουρασάο που είναι λίγο ασυνήθιστα. Κοντά στο ανατολικό άκρο, έχουν μια φάρμα στρουθοκαμήλου όπου τα πουλιά εκτρέφονται για τροφή και διακοσμητικά είδη. Έχουν ένα μικρό πάρκο εκεί και προσφέρουν στους επισκέπτες την ευκαιρία να καβαλήσουν μια στρουθοκάμηλο. Ναι – έχω τις φωτογραφίες για να το αποδείξω. Η άλλη περιπέτεια ήταν σε μια εγκατάσταση κοντά στο Willemstad που ονομάζεται Substation Curacao, όπου οι επισκέπτες μπορούν να ταξιδέψουν με ένα υποβρύχιο 4 ατόμων μέχρι τα 600 πόδια κάτω από τη θάλασσα. Ως δύτης, με κέντρισε η ιδέα. Η τιμή είναι αρκετά υψηλή και συζήτησα να το κάνω αλλά τελικά το αποφάσισα. Ήμουν ενθουσιασμένος και έκπληκτος κατά τη διάρκεια του ταξιδιού – ήταν μια εμπειρία που έγινε μια φορά στη ζωή. Τούτου λεχθέντος, θα πρέπει να αποφασίσετε μόνοι σας εάν η αξία είναι καλή.

Τελικά, ήμουν σε διακοπές κατάδυσης, οπότε έκανα μερικές καταδύσεις στο νησί. Έχει διαμορφωθεί παρόμοια με το Bonaire, καθώς μπορείτε να οδηγείτε μέχρι να βρείτε μια παραλία, να φορέσετε τον εξοπλισμό σας και να κάνετε κατάδυση κατά βούληση. Ορισμένες παραλίες είναι ιδιωτικές ή με χρέωση, αλλά πολλές είναι απλά ανοιχτές. Η κατάδυση είναι εξαιρετική. Υπάρχουν τόσα πολλά υγιή κοράλλια και θαλάσσια ζωή για να δείτε πολύ κοντά στην ακτή. Υπάρχουν τροπικά ψάρια και χελώνες που μπορεί κανείς να δει σε κάθε κατάδυση. Ακόμα κι αν δεν είστε δύτης, αυτό το νησί προσφέρει έναν καταπληκτικό τρόπο να συνδυάσετε τις απολαύσεις της ξηράς με τη θάλασσα.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *