Πράγματα που μπορείτε να κάνετε στο Χάντσβιλ, Αλαμπάμα - The Rocket City

Βρισκόμενος κάτω από έναν από τους 3 εναπομείναντες πυραύλους Saturn Five στο Διαστημικό & Πυραυλικό Κέντρο των ΗΠΑ στο Χάντσβιλ, η Αλαμπάμα θα άξιζε το ταξίδι, ακόμα κι αν αυτό ήταν το μόνο που είχε να προσφέρει η Χάντσβιλ (Η Πόλη των Πύραυλων). Όμως, το Huntsville έχει πολλά περισσότερα να προσφέρει.

The Rocket City

Ήμουν μάγκας του διαστήματος ως παιδί. Για να είμαι δίκαιος, εκτοξεύτηκα λίγο περισσότερο από 3 χρόνια μετά το Sputnik και ήμασταν όλοι λίγο τρελοί στο διάστημα τη δεκαετία του 1960. Είχα βιβλία για διαστημόπλοια και θυμάμαι ότι ήμουν κολλημένος στην τηλεόραση κατά τη διάρκεια των αποστολών Απόλλων. Ρίχνοντας μια μικρή ματιά στο πώς θα ήταν να παρακολουθήσω το Space Camp με έκανε να νιώσω σαν να ήμουν 12 και πάλι (όσο χρονών ήμουν όταν  άνοιξε το Space Camp  ).

Διαστημικά πράγματα

Διαστημικό & Πυραυλικό Κέντρο των ΗΠΑ

Το πρωί της δεύτερης ημέρας, επισκεφτήκαμε το Κέντρο Διαστημικής & Πυραύλων των ΗΠΑ, όπου είχαμε μια ξενάγηση από τον  Alex McCool  , ο οποίος έπαιξε καθοριστικό ρόλο στο σχεδιασμό των συστημάτων πρόωσης για τον ίδιο τον πύραυλο Saturn V που κυριαρχεί σε έναν από τους μεγάλους χώρους προβολής. Αυτό είναι το είδος της πόλης όπου ο γείτονάς σας, ο τύπος μπροστά σας στη γραμμή στα Starbucks, ο προπονητής σας στο Little League και ναι ο δάσκαλός σας, μπορεί να είναι επιστήμονας πυραύλων. Μην κάνετε αυτό που κάναμε και βιαστείτε μέσα από το μουσείο. Οι geeks του διαστήματος θα πρέπει να προγραμματίσουν μερικές ώρες και να αφήσουν λίγο χρόνο μόνο για το κατάστημα δώρων.

Στην περιοχή έξω ήμουν απασχολημένος προσπαθώντας να αναγνωρίσω όλους τους πυραύλους πλήρους μεγέθους ή τα μοντέλα πυραύλων που είχαν στην οθόνη. Το μοντέλο κλίμακας Saturn V, Mercury-Redstone και Space Shuttle ήταν αναμφισβήτητα, αλλά έπρεπε να ρωτήσω για μερικούς από τους πιο σκοτεινούς πυραύλους. Έχουν επίσης μερικές βόλτες τύπου καρναβαλιού, όπως ο πύργος ελεύθερης πτώσης Space Shot και ο επιταχυντής G-Force (περιστρεφόμενος).

Διαστημική κατασκήνωση

Είχαμε, όπως αναφέρθηκε παραπάνω μια σύντομη εισαγωγή στο  Space Camp . Οδηγήσαμε τον προσομοιωτή βαρύτητας 1/6 όπου δεσμευτήκατε κατά μήκος της επιφάνειας του «φεγγαριού». Το Multi-Axis Trainer σας περιστρέφει με 3 διαφορετικούς τρόπους ταυτόχρονα, αλλά δεν έκανε κανέναν στην ομάδα μας να αρρωστήσει, αν και ίσως νομίζετε ότι θα το έκανε. Το Space Camp εκτελεί προγράμματα για παιδιά, ενήλικες και οικογένειες. Έμαθα ότι τρέχουν επίσης προγράμματα για παιδιά με αναπηρίες, τα οποία καλύφθηκαν εν μέρει στην ταινία  A Smile as Big as the Moon.

Κέντρο

Ιστορική περιοχή Twickenham

Ξεκινήσαμε την περιήγησή μας στο Huntsville με μια περιήγηση με τα πόδια στην ιστορική συνοικία Twickenham, η οποία είναι μια από τις μεγαλύτερες συλλογές κατοικιών στον Νότο. Η πόλη καταλήφθηκε από τα στρατεύματα της Ένωσης κατά τη διάρκεια του Εμφυλίου Πολέμου χωρίς μάχη, όταν ένας τηλεγραφητής (ένας κύριος Λάρκιν από τη Φιλαδέλφεια) που ήταν υποστηρικτής της Ένωσης απέτυχε να μεταδώσει την προσέγγισή τους. Ένα αξιοθέατο στη γειτονιά είναι το Weeden House Museum του 1819, το οποίο ήταν το σπίτι της τοπικής καλλιτέχνιδας και ποιήτριας Maria Howard Weeden. Ο ξεναγός μας έδειξε επίσης το σπίτι «κακό», το οποίο χτίστηκε αρκετά ψηλό για να καταστρέψει τη θέα από το σπίτι ενός αντίπαλου επιχειρηματία.

Περπατήσαμε από εκεί στο δημαρχείο στο κέντρο της πόλης. Καθ’ οδόν, περάσαμε από το σημείο όπου υπογράφηκε το σύνταγμα της Αλαμπάμα στο σημερινό συνταγματικό χωριό. Μόνο λίγα μέτρα μακριά βρίσκονται τα ίχνη του αστροναύτη Άλαν Σέπαρντ, του πρώτου αστροναύτη της Αμερικής (αν υποθέσουμε ότι δεν μετράμε μερικούς χιμπατζήδες και πιθήκους).

Έτυχε να συναντήσουμε την ηθοποιό Tallulah Bankhead στον δρόμο κοντά στο Δημαρχείο. Η Bankhead ήταν μια από τις πιο διάσημες συγγενείς της πόλης, αν και ήταν ίσως περισσότερο γνωστή για την εξωφρενική της προσωπικότητα παρά για την υποκριτική της ικανότητα. Ήταν διπλά περίεργο να την συναντήσω, δεδομένου ότι:

1) Πέθανε το 1968
2) Έμοιαζε πολύ με κάποιον που εργάζεται στην τουριστική επιτροπή

Harrison Brothers Hardware

Κάναμε μια γρήγορη στάση στο Harrison Brothers Hardware που άνοιξε το 1897. Αυτές τις μέρες μπορείτε να βρείτε περισσότερα αναμνηστικά εκεί από 10 καρφιά πένας. Αν κοιτάξετε προσεκτικά έξω από το κατάστημα θα βρείτε μια από τις 12 ορειχάλκινες πάπιες από το  Lucky Duck Scavenger Hunt . Το κέντρο επισκεπτών έχει ένα μικρό βραβείο για τους πρώτους 300 επισκέπτες που θα βρουν και τους 12. Είναι απλωμένοι σε 3.000 σκαλοπάτια (2,5 μίλια) με τα πόδια. Μπορείτε να πάρετε ένα φυλλάδιο για τη βόλτα στο κέντρο επισκεπτών ή σε τοπικά καταστήματα όπως το Harrison Brothers.

Μνημείο Βετεράνων

Κάναμε μια σύντομη στάση στο Μνημείο Βετεράνων. Εκτίμησα τις πινακίδες στο μονοπάτι μεταξύ του μνημείου και της εθνικής οδού που έδειχναν μέλη των ενόπλων δυνάμεων από κάθε εποχή της αμερικανικής ιστορίας. Πρέπει να επιστρέψω σε αυτό το πάρκο όταν έχω περισσότερο χρόνο.

Μουσείο αποθήκης Χάντσβιλ

Φάγαμε ένα μεσημεριανό γεύμα στο Huntsville Depot Museum πριν εξερευνήσουμε τα ιστορικά κτίρια. Η παλιά αποθήκη χρησιμοποιήθηκε για σύντομο χρονικό διάστημα στον Εμφύλιο Πόλεμο για να κρατήσει αιχμαλώτους. Δείτε τα γκράφιτι που έγραψαν οι κρατούμενοι στους τοίχους των επάνω ορόφων.

Εκτός πόλης

Βοτανικοί Κήποι Huntsville

Η επόμενη στάση μας στην περιοδεία μας με ανεμοστρόβιλο ήταν οι όμορφοι Βοτανικοί Κήποι Huntsville. Οι κήποι ήταν ίσως η δεύτερη αγαπημένη μου τοποθεσία μετά το διαστημικό κέντρο. Υπάρχει ένα υπέροχο κέντρο εκδηλώσεων που είναι υπό κατασκευή, ένα σπίτι με πεταλούδες και ένας εξαιρετικός χώρος δραστηριοτήτων για παιδιά.

Το χειμώνα, ο κήπος είναι διακοσμημένος για την υπερβολή του Galaxy of Lights. Μεγάλες κινούμενες οθόνες φωτός τοποθετούνται κατά μήκος των δρόμων του πάρκου και οι επισκέπτες οδηγούν (ή περπατούν σε ειδικές νύχτες πεζοπορίας) μέσα από αυτές τις οθόνες. Ο Γαλαξίας των Φώτων δημιουργείται από μερικούς από τους εθελοντές που εργάζονται στους κήπους. Ο αρχηγός του “Galaxy Guys” (και τα κορίτσια) του Galaxy of Lights, Bob Hovde, μας οδήγησε σε μια ειδική προεπισκόπηση της φετινής προβολής των φώτων εκείνο το βράδυ.

Τρεις Σπηλιές

Κάναμε μια γρήγορη στάση στο Three Caves που βρίσκεται στη γη του Land Trust της Βόρειας Αλαμπάμα. Οι σπηλιές έχουν απομείνει από ένα παλιό λατομείο ασβεστόλιθου. Δεν είναι πλέον ασφαλές να μπεις στις σπηλιές, αλλά η περιοχή χρησιμοποιείται για καλοκαιρινές συναυλίες, επειδή ο δροσερός αέρας που ρέει έξω από τις σπηλιές παρέχει φυσικό κλιματισμό. Η περιοχή έχει επίσης πολλά μονοπάτια πεζοπορίας, αλλά το δρομολόγιό μας ήταν πολύ γεμάτο για πεζοπορία σε οποιοδήποτε από αυτά.

Burritt στο βουνό

Τη δεύτερη μέρα, επισκεφτήκαμε το Burritt on the Mountain που περιέχει την έπαυλη ενός ιδιότυπου ντόπιου γιατρού που έγινε το πρώτο μουσείο της πόλης. Επίσης, στις εγκαταστάσεις βρίσκεται ένα κέντρο εκδηλώσεων και ένα υπέροχο ιστορικό πάρκο γεμάτο με παλιές ξύλινες καμπίνες και παρόμοια κτίρια που είχαν συλλεχθεί από όλη την περιοχή. Η περιοχή γέμισε με παιδιά την ημέρα που ήμασταν εκεί καθώς εκτελούσαν προγράμματα για τοπικά σχολεία.

Φαγητό και ποτό

New Market Barbecue

Το μεσημεριανό γεύμα μας στην αποθήκη εκείνη την ημέρα παρασχέθηκε από το New Market Barbecue από την κοντινή πόλη New Market με καλό μπάρμπεκιου στο σπίτι. Είχαν αυτό που νομίζω ότι ήταν μια παραδοσιακή κόκκινη σάλτσα μπάρμπεκιου καθώς και λευκή σάλτσα και σάλτσα με βάση το ξύδι. Τα πεντανόστιμα επιδόρπια μας προήλθαν από το Grille29.

Πανεπιστημιούπολη Νο. 805

Το πρώτο βράδυ καταλήξαμε στο Campus No. 805 που είναι ένα πρώην γυμνάσιο και γυμνάσιο που έχει μετατραπεί σε μπαρ, ζυθοποιεία, πάρκο και χώρο εκδηλώσεων. Οι δεξαμενές ζύμωσης για το ζυθοποιείο Straight to Ale βρίσκονται στο παλιό γυμναστήριο με τα τσέρκια μπάσκετ και τον πίνακα αποτελεσμάτων να υπάρχουν ακόμα. Τα ντουλάπια είναι ακόμα στους διαδρόμους. Μοιάζει με τον χειρότερο εφιάλτη κάποιου παλιού διευθυντή.

Φάγαμε στο Yellowhammer Brewing (κριτικές) / Earth and Stone Wood-Fired Pizza. Αυτές θα φαινόταν να είναι μία επιχείρηση, αλλά ο νόμος της Αλαμπάμα, μας είπαν, δεν επιτρέπει σε ένα ζυθοποιείο να πουλάει τρόφιμα (για κανένα λόγο δεν μπορούσα να φανταστώ), επομένως είναι δύο σχετικές επιχειρήσεις που μοιράζονται έναν κοινό χώρο. Φυσικά, δεν μπορούσα επίσης να καταλάβω γιατί οι ζυθοποιίες δεν ήταν νόμιμες μέχρι το 2009.

Οι πότες μπύρας στην ομάδα (όχι εγώ) απόλαυσαν τα δείγματα μπύρας από το Yellowhammer ενώ όλοι απολαύσαμε την πίτσα. Είχα, και απόλαυσα πολύ, τη μοναδική πίτσα με γλυκοπατάτα και κατσικίσιο τυρί που είχα ποτέ. Το άλλο αγαπημένο μου ήταν η πίτσα που αγαπούσε το κρέας, την οποία δημιούργησαν οι συνιδιοκτήτες Stan Stinson και Tina Ford για να ξεπεράσουν την λανθασμένη εντύπωση ότι είχαν απλώς επιλογές για χορτοφάγους τις μέρες που τελείωσαν την επιχείρηση από έναν κινητό φούρνο πίτσας. Ο φούρνος πίτσας που χρησιμοποιούσαν οι Stinson και Ford κατασκευάστηκε από την Forno Bravo, η οποία τυχαίνει να είναι από την πατρίδα μου, το Salinas, στην Καλιφόρνια.

Pints ​​και Pixel

Το δεύτερο βράδυ φάγαμε στο Pints ​​and Pixels (κριτικές) πάνω από το UG White Mercantile, όπου είχαμε τσίλι, sliders και άλλο φαγητό μπαρ. Ήταν απλό αλλά καλό. Μας παρουσιάστηκε ένα μικρό φλιτζάνι με μάρκες για τα κλασικά παιχνίδια arcade που γεμίζουν την εγκατάσταση. Έμαθα ότι δεν είμαι καλύτερος, αλλά ίσως και χειρότερος, στο Joust and Spy Hunter από ότι ήμουν τη δεκαετία του 1980.

Τέχνες και Ψυχαγωγία

Lowe Mill ARTS & Entertainment

Το Χάντσβιλ δεν αφορά μόνο την επιστήμη. Επισκεφθήκαμε το κέντρο ARTS & Entertainment Lowe Mill όπου ένα παλιό υφαντουργείο έχει μετατραπεί σε χώρους για καλλιτέχνες και άλλους τεχνίτες. Μου άρεσαν ιδιαίτερα μερικοί από τους πίνακες και τα βιτρό. Ένα κατάστημα είχε χάρτες με μέρη που δεν υπάρχουν, αλλά αυτό δεν εμπόδισε τους ανθρώπους να τους κοιτάξουν και να πουν, “α, ναι, έχω πάει εκεί”. Το Piper & Leaf έχει ένα δημοφιλές κατάστημα τσαγιού στο συγκρότημα και το Suzy’s Pops ένα δημοφιλές ice pop shop.

Σειρά Διαλέξεων Voices of Our Times

Πραγματοποιήσαμε μια επίσκεψη μετά από ώρες στο Μουσείο Τέχνης Huntsville για μια από τις σειρές διαλέξεών τους Voices of Our Times Lecture Series. Έτυχε να βρεθούμε εκεί για να ακούσουμε τον δημοσιογράφο Carl Bernstein. Δεν είχαμε την ευκαιρία να επισκεφτούμε τα εκθέματα του μουσείου.

AM Booth’s Lumberyard

Το ταξίδι μας στο Huntsville τελείωσε με ένα ποτό στο AM Booth’s Lumberyard (κριτικές) που είναι ένα από τα πιο όμορφα εκλεκτικά κέντρα διασκέδασης που έχω δει ποτέ. Είναι μια συλλογή από σκηνές και μπαρ και ένα εστιατόριο που βρίσκεται σε ένα παλιό ξυλουργείο και είναι διακοσμημένο με αυτό που ο ιδιοκτήτης του αποκαλεί «ιδιότροπη συλλογή από funky θησαυρούς». Πραγματοποιούν ειδικές εκδηλώσεις όπως μια κούρσα με λαστιχένια πάπια στον δρόμο έξω ή ένα ανθρώπινο ποδοσφαιράκι στο ευρύχωρο εσωτερικό. Έχει το παρατσούκλι Huntsville’s Backyard και θέλω ένα σαν αυτό για την πόλη μου.

Που να μείνω

Επισκεπτόμουν το Huntsville ως επισκέπτης του Visitor’s Bureau ως προ-ταξίδι για το συνέδριο TBEX (Travel Blog Exchange) που θα πραγματοποιηθεί εκεί τον Μάιο του 2017. Μείναμε στις ευρύχωρες Embassy Suites (τις ωραιότερες Embassy Suites που έχω δει ποτέ) κοντά στο Von Braun Center όπου θα διεξαχθεί το συνέδριο. Το Κέντρο Φον Μπράουν πήρε το όνομά του από τον Γερμανό επιστήμονα Βέρνχερ φον Μπράουν που εφηύρε τους πύραυλους V-2 που χρησιμοποιούσε η Γερμανία του Χίτλερ, αλλά αργότερα ήταν ο επικεφαλής αρχιτέκτονας του πυραύλου Saturn V που αιχμαλώτισε τη φαντασία μου ως παιδί. Ο Φον Μπράουν και η ομάδα του ήρθαν στο Χάντσβιλ το 1950.

συμπέρασμα

Δύο μέρες ήταν μόλις αρκετή για να κάνουμε ένα δείγμα από τα πολλά πράγματα που έχει να προσφέρει το Huntsville. Το Huntsville αξίζει μια επίσκεψη και μπορεί να αλλάξει τον τρόπο που σκέφτεστε για την Αλαμπάμα.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *