Καταρράκτες Iguazu, Αργεντινή – Τι πρέπει να γνωρίζετε πριν πάτε

Νόμιζα ότι θα ήταν εύκολο. Μια βόλτα στο πάρκο. Ομολογουμένως, θα ήταν μια βόλτα σε ένα πάρκο που τυχαίνει να περιέχει έναν από τους πιο εντυπωσιακούς καταρράκτες του κόσμου, αλλά παρόλα αυτά, μια εύκολη ημερήσια εκδρομή.

Εκανα λάθος. Η επίσκεψη στην αργεντίνικη πλευρά των καταρρακτών Iguazu (τοπικά ονομάζεται Cataratas del Iguazú) από τη Βραζιλία ήταν ένας καυτός, ιδρωμένος αγώνας που περιελάμβανε αρκετές ατυχίες και ένα ιλιγγιώδες μοτίβο βιασύνετε και περιμένετε.

Φτάνοντας εκεί

Έπρεπε να ήξερα ότι η μέρα θα ήταν δύσκολη όταν μέσα σε λίγα λεπτά αφότου βγήκα από το κλιματιζόμενο δωμάτιό μου,  ένα  μάλλον μη ελκυστικό εξάνθημα θερμότητας κηλιδώθηκε στο στήθος μου και μια αργή σταγόνα άρχισε να στάζει στην πλάτη μου και στο μέτωπό μου. Η μόνη μου προσπάθεια ήταν μια ελαφρώς κλίση 5 λεπτών με τα πόδια από τον τοπικό σταθμό λεωφορείων, αλλά υποθέτω ότι ο δυνατός ήλιος και οι θερμοκρασίες που ξεπερνούσαν τους 100 βαθμούς ήταν μια υπολογίσιμη δύναμη, ακόμη και στις 9 το πρωί.

Δεδομένου ότι βασιζόμουν στη βραζιλιάνικη πλευρά των καταρρακτών, έπρεπε να περάσω τα σύνορα για να μπω στο Parque Nacional Iguazu της Αργεντινής. Από το Foz do Iguassu, τη βραζιλιάνικη πόλη που βρίσκεται πιο κοντά στους καταρράκτες, οι ταξιδιώτες που είτε είναι πολύ φθηνοί για να κάνουν κράτηση για μια περιοδεία είτε που απολαμβάνουν την πρόκληση της εξοικείωσης με τα ξένα μεταφορικά συστήματα πρέπει να επιβιβαστούν σε ένα λεωφορείο που κατευθύνεται προς το Puerto Iguazu.

Το ταξίδι διάρκειας 45 λεπτών περιλαμβάνει μια 15λεπτη ανακαίνιση μέσω των μεταναστών στα σύνορα Βραζιλίας-Αργεντινής. Εάν σχεδιάζετε να μείνετε στην Αργεντινή αντί να επιστρέψετε στη Βραζιλία την ίδια μέρα, θα πρέπει να κατεβείτε στην πλευρά της Βραζιλίας και να παραδώσετε την κάρτα εισόδου σας. Το λεωφορείο δεν θα σας περιμένει.

Καθώς οδηγούσαμε στην Αργεντινή, κοίταξα έξω από το παράθυρο με προσμονή, αλλά απογοητεύτηκα που ανακάλυψα πολύ λίγα για να ξεχωρίσω τη βραζιλιάνικη πλευρά του ποταμού από την αργεντίνικη. Αντάλλαξα σε ένα τοπικό λεωφορείο και 20 λεπτά αργότερα βρισκόμουν στην είσοδο των καταρρακτών Iguazu, που χωριζόταν από το μεγαλείο της φύσης μόνο από ένα καφέ κτίριο εισιτηρίων και μερικά καταστήματα με σουβενίρ.

Και παντελής έλλειψη τοπικού νομίσματος.

Κακή Προετοιμασία

Ποιος θα πίστευε ότι ένα σημαντικό τουριστικό αξιοθέατο που βρίσκεται μόνο μίλια από δύο διεθνή σύνορα (οι καταρράκτες Iguazu βρίσκονται εκεί όπου συναντώνται η Παραγουάη, η Βραζιλία και η Αργεντινή) θα δεχόταν μόνο πέσο Αργεντινής, ενώ σε άλλες χώρες της Λατινικής Αμερικής, όπως το Περού, δέχονται ευχαρίστως δολάρια ΗΠΑ σε ολόκληρη τη χώρα; Είχα πολλά βραζιλιάνικα χρήματα εκτός από δολάρια ΗΠΑ, αλλά και τα δύο ήταν πλέον άχρηστα για μένα.

Αφού κατάρασα τον Lonely Planet επειδή δεν αναφέρθηκε αυτό το εξαιρετικά σχετικό γεγονός, περιπλανήθηκα με θλίψη στην πύλη της εισόδου, προσπαθώντας να βάλω ενέχυρο τα νομίσματά μου που είχα αποφύγει. Πήρα τον εαυτό μου σε έναν ιδρωμένο πανικό πριν τελικά τα καταφέρω με έναν συμπονετικό εργαζόμενο σε ένα κατάστημα σνακ που ήταν πρόθυμος να ανταλλάξει τα βραζιλιάνικα ρεάλ μου με πέσο αν αγόραζα ένα μπουκάλι νερό. Η κρίση αποφεύχθηκε αλλά το επίπεδο άγχους αυξήθηκε.

Προς το πάρκο! Λοιπόν, τουλάχιστον στη συνέχεια σε μια μεγάλη ουρά. Δεν είχα συνειδητοποιήσει ότι στο Parque Nacional Iguazu δεν μπορείς να περπατήσεις παντού. Μάλλον, υπάρχει ένα τουριστικό τρένο που στην αρχή φαίνεται γοητευτικό (αλλά γρήγορα γίνεται ενοχλητικό) που σας μεταφέρει από την είσοδο στην καρδιά του πάρκου και μετά στο κύριο αξιοθέατο του πάρκου, το Devil’s Throat. Τα σχέδιά μου να κινηθώ κατά μήκος όλων των μονοπατιών και να ξεπεράσω τους γεμάτους φανταχτερούς τουρίστες με σαγιονάρες, καταρρίφθηκαν. Αντίθετα, βρέθηκα ανυπόμονα κολλημένος σε ένα μαντρί βοοειδών με πενιχρά ντυμένους επισκέπτες που περίμεναν να επιβιβαστούν σε ένα τρένο που μου θύμιζε την έλξη των παιδιών στον τοπικό ζωολογικό κήπο μου.

Οι Καταρράκτες

Αλλά φυσικά, η ανταμοιβή άξιζε τον κόπο. Το Devil’s Throat ( Garganta del Diablo ) βρίσκεται στο τέλος ενός στενού μεταλλικού πεζόδρομου που κρέμεται πάνω από τον φαρδύ και κυρίως ήρεμο ποταμό Iguazu. Η διαμόρφωση της διαδρομής ενθαρρύνει τη δημιουργία ενός αρχείου, η οποία μπορεί να είναι απογοητευτική, αλλά στην πραγματικότητα βοηθά στη δημιουργία προσδοκίας.

Καθώς προχωρούσα, η ρουφηξιά των υδρατμών έγινε πιο πηχτή και το βρυχηθμό του νερού που έπεφτε στα 670 πόδια μετατράπηκε σε βρυχηθμό. Η πλατφόρμα άνοιξε αρκετά για να επιτρέψει ταραχή και ιλιγγιώδη θέα. Χωρίς τις τακτοποιημένες επιβαλλόμενες γραμμές μας, ο ολισθηρός μεταλλικός διάδρομος μετατράπηκε σε μια μάζα πολεμιστών που διψούσαν για φωτογραφία, που ο καθένας παλεύει για τέλεια τοποθέτηση.

Αν και ο ατμός παρείχε καταφύγιο από τη ζέστη, απέκρυψε επίσης την ορατότητα, απείλησε την πρόσφυση και γλίστρησε τα πράγματα από τα δάχτυλά μου. Όπως η θήκη της φωτογραφικής μου μηχανής, η οποία αφού έπεσε στα πόδια μου και κλωτσήθηκα στην προεξοχή, αιωρούνταν επισφαλώς ανάμεσα στη ζωή ως σκοπό της (προστασία της φωτογραφικής μου μηχανής) και την πτώση σε έναν υδαρή τάφο. Ευτυχώς, μια γρήγορη βουτιά ανάμεσα στα πόδια ενός Γερμανού τουρίστα μου άφησε γδαρμένα γόνατα, αλλά και την θήκη.

Τώρα ήταν ήδη μεσημέρι. Μια άλλη αναμονή για το τουριστικό τρένο και μια πολυσύχναστη διαδρομή πίσω στο κέντρο του πάρκου προηγήθηκε μιας λαχανιασμένης πεζοπορίας κατά μήκος της κάτω πίστας προς το νησί San Martin. Ένα δωρεάν σκάφος τρέχει από και προς το νησί μέχρι τις 15:00 και ήμουν αποφασισμένος να τα καταφέρω. Όργωσα κατά μήκος των χωμάτινων μονοπατιών και ανεβοκατεβαίνοντας απότομες σκάλες, φτιάχνοντας τον εαυτό μου σε μια γελοία κατακόκκινη μανία.

Καυτό καυτό καυτό

Για να φτάσω στην είσοδο του σκάφους έπρεπε να περάσω από ένα μικρό ιατρικό σταθμό. Εδώ άλλοι θαμώνες με φράουλα είχαν ήδη υποκύψει στη ζέστη. Κάθισαν σε πλαστικές καρέκλες περιτριγυρισμένοι από ανήσυχα μέλη της οικογένειας, έριξαν ξανά έναν πέτρινο τοίχο γεμάτο σκιά και μια γυναίκα που φαινόταν να υπέφερε από υπερβολική θερμοπληξία απομακρύνθηκε με αναπηρικό καροτσάκι.

Μπούχτισα μπροστά από το τροπικό αναρρωτήριο και κατέβηκα μια σειρά από στενά πέτρινα σκαλοπάτια, ενθουσιασμένος που είχα φτάσει εκεί μια ολόκληρη ώρα πριν από την ώρα αποκοπής του σκάφους. Αλλά το ανυπόμονο χαμόγελό μου έλιωσε όταν ένας φύλακας του πάρκου μου απέκλεισε το μονοπάτι με μια στάση σταυρομαχίας και πέτρινο κούνημα του κεφαλιού του. Παρά την επίσημη δημοσίευση της ώρας, με ενημέρωσε ότι τα σκάφη δεν δέχονταν περισσότερους επιβάτες και έπρεπε να γυρίσω πίσω.

Ανάθεμα, ώρα Λατινικής Αμερικής!

Πήγα πίσω στη σκάλα, που τώρα μου φαινόταν ανυπέρβλητη. Καθώς προσπερνούσα πολλά άτομα που έπασχαν από θερμική εξάντληση, το τοπίο γύρω μου έγινε θολό. Εκρήξεις φωτός σκίασαν την όρασή μου. Η αναπνοή έγινε δύσκολη και στάθηκα τρεκλίζοντας προς τη θλιβερή όψη των άλλων που κατακλύζονταν από τη ζέστη. Κολλήθηκα στον δροσερό βράχο σαν να εξαρτιόταν η ζωή μου από αυτόν — και εκείνη τη στιγμή αδυναμίας, ήμουν πεπεισμένος ότι το έκανε. Όταν τα φλας που υπήρχαν μόνο στο μυαλό μου υποχώρησαν, ήπια μια γουλιά ζεστό νερό από το μικρό μπουκαλάκι που είχα αγοράσει στην είσοδο. Ήταν το μοναδικό υγρό σωσίβιο μου – δεν μπορούσα να αντέξω οικονομικά άλλο μπουκάλι νερό 5 δολαρίων (αν και παραδόξως τα καταστήματα μέσα στο πάρκο δέχονταν, πράγματι, πολλαπλούς τύπους ξένων νομισμάτων).

Προσαρμογή στάσης

Ένα ιδρωμένο χάος εξάντλησης και απογοήτευσης, το σώμα μου με φώναξε που πίεζα μέσα από την καταιγιστική ζέστη ενώ το μυαλό μου με καταράστηκε για κακό προγραμματισμό. Η κοινή μου λογική, όμως, μου είπε να το ξεπεράσω γρήγορα και να απολαύσω το υπόλοιπο πάρκο, το οποίο, παρά την ειλικρινή μου ιστορία μέχρι τώρα, είναι πραγματικά ένα αξιόλογο μέρος.

Υποθέτω ότι είναι σημαντικό να σημειώσω ότι δεν είμαι αρχάριος ταξιδιώτης. Έχω πάει σε λεωφορεία με κοτόπουλο, έχω κάνει πεζοπορία στο Περού, έχω δειπνήσει σε ύποπτα γεύματα και έχω ιδρώσει από πρόχειρες τοπικές πόλεις. Με άλλα λόγια, δεν είμαι ήμερος τουρίστας. Ωστόσο, ο Iguazu κατάφερε να πάρει το καλύτερο από εμένα. Ήμουν απροετοίμαστος για το κόστος, την πολυπλοκότητα, τη ζέστη και τα πλήθη. Η επίσκεψή μου την πρώτη μου ολοήμερη στη Βραζιλία ήταν μάλλον κακή ιδέα επίσης, και το ευαίσθητο βόρειο σώμα μου επαναστάτησε ενάντια στο κλιματικό σοκ.

Τελείωσα τη μέρα ακολουθώντας το Upper Circuit, το οποίο προσφέρει υπέροχη θέα από την κορυφή των καταρρακτών. Το υπαίθριο εδώ ήταν δροσερό και τα μονοπάτια πολύ λιγότερο πολυσύχναστα. Δεν απαιτήθηκαν ταξίδια με τρένο.

Την επόμενη φορά

Δεν θέλω να αποθαρρύνω κανέναν από το να επισκεφτεί τους καταρράκτες Iguazu. Στην πραγματικότητα, το ενθαρρύνω ιδιαίτερα, παρόλο που είναι απομονωμένο κατά μήκος των συνόρων της Αργεντινής και της Βραζιλίας μακριά από άλλα ταξιδιωτικά αξιοθέατα και ένας αγώνας για να φτάσετε. Απλώς θέλω οι άλλοι backpackers να αποφύγουν τα λάθη που έκανα. Μην υποθέτετε ότι επειδή είναι ένας σημαντικός τουριστικός κόμβος – αντί για μια ασυνήθιστη τοποθεσία για την οποία γνωρίζει μόνο η ελίτ της ταξιδιωτικής κοινότητας blogging – θα είναι εύκολο. Ελάτε με νοοτροπία ταξιδιώτη και όχι τουρίστα και θα τα πάτε πολύ καλύτερα από εμένα.

If You Go: Εάν δεν σας αποθαρρύνουν οι ταξιδιωτικές μου ατυχίες, μπορείτε να επισκεφτείτε τους καταρράκτες Iguazu στην Αργεντινή κάνοντας κράτηση για πράγματα μόνοι σας ή ταξιδεύοντας με μια τουριστική εταιρεία. Αν είστε ταξιδιώτης, φροντίστε να ελέγξετε τον επίσημο ιστότοπο του πάρκου πριν ταξιδέψετε ή αν προτιμάτε να μην αφήσετε τα πράγματα στην τύχη, σκεφτείτε να κάνετε κράτηση ενός ταξιδιωτικού πακέτου μέσω μιας ταξιδιωτικής εταιρείας της Νότιας Αμερικής. Πολλά πρακτορεία ειδικεύονται σε πολλούς προορισμούς, κάτι που είναι χρήσιμο, καθώς οι περιηγήσεις στο Iguazu συνδυάζονται σχεδόν πάντα με έναν άλλο προορισμό στη Βραζιλία ή την Αργεντινή.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *