Η Happy Coast του Μεξικού είναι ένας παραλιακός προορισμός που έχετε ζήσει ποτέ

Ερωτεύτηκα το Μεξικό από το πίσω μέρος της μοτοσικλέτας του συζύγου μου. Στα πρώτα μας χρόνια, περνούσαμε πολλές εβδομάδες οδηγώντας πάνω-κάτω την ακτογραμμή του Ειρηνικού γύρω από το Puerto Vallarta, εξερευνώντας τις πολλές μυστικές παραλίες, τα νυσταγμένα ψαροχώρια και τους ήσυχους όρμους. Το πρώτο μου πινέλο με το Costalegre συνέβη το 2017, στα 30ά μου γενέθλια, όταν ταλαντευτήκαμε σε δύο τροχούς σε έναν μη ασφαλτοστρωμένο, αμμώδη δρόμο, αναδυόμενοι σε έναν από τους μεγαλύτερους όρμους που είχα δει ποτέ – μια απαλή καμπύλη άμμου που στηρίζεται σε πανύψηλα βουνά και ούτε ένα ξενοδοχείο ή κτίριο στη θέα. Ήταν το πιο κοντινό πράγμα στον παράδεισο που είχα ζήσει ποτέ. Τρώγοντας φρεσκοψημένα ψάρια τάκος κάτω από μια αχυρένια παλάπα, ένιωσα έναν πόνο στην καρδιά μου γνωρίζοντας ότι το να βρίσκω αυτά τα μέρη στο Μεξικό είναι σαν να ανακαλύπτω θαμμένο θησαυρό και ότι δεν μένουν ποτέ μυστικό για πολύ.

Το Costalegre είναι αυτό το τμήμα της ακτογραμμής που εκτείνεται νότια από το Puerto Vallarta προς το Manzanillo. Το Costalegre μεταφράζεται σε «ευτυχισμένη ακτή», και δεν είναι πολύ μακριά η φαντασία για να καταλάβουμε γιατί. Τα κύματα του Ειρηνικού πέφτουν πάνω σε μίλια παρθένας, χρυσής άμμου. Βουνά σέρνονται πίσω από την ακτογραμμή, με μοκέτα σε καταπράσινη ζούγκλα. Άλση με φοίνικες ξεπηδούν από κοίτες χαμηλών κολπίσκων, δημιουργώντας ένα τοπίο που μοιάζει περισσότερο με τις μακρινές γωνιές της Χαβάης ή της Νοτιοανατολικής Ασίας. Είναι πέρα ​​από το δραματικό και εντελώς απομακρυσμένο από όλα όσα νομίζετε ότι γνωρίζετε για το Μεξικό.

Ακούγεται σαν η τέλεια συνταγή για την αρχή του τέλους — ένας κενός καμβάς για all-inclusive θέρετρα, εστιατόρια και νυχτερινά κέντρα. Ωστόσο, σε αντίθεση με άλλους προορισμούς στο Μεξικό, το Costalegre παρέμεινε προστατευμένο και σκόπιμα χαμηλού αντίκτυπου για δεκαετίες — ναι, δεκαετίες. Αλλά με την πρόσφατη έναρξη λειτουργίας του Four Seasons Resort Tamarindo και ενός δεύτερου πολυτελούς αναπτυξιακού έργου πολλών εκατομμυρίων δολαρίων που ονομάζεται Xala ανοίγει σε φάσεις, το φλέγον ερώτημα είναι εάν το Costalegre θα παραμείνει η «τελευταία ακτή» του Μεξικού ή προορίζεται για παρόμοια μοίρα υπερανάπτυξης;

Οι Πυλώνες του Παραδείσου

Αυτό που κάνει το Costalegre τόσο μοναδικό είναι ότι αυτή η αφθονία ωμής, άγριας φύσης δεν είναι τυχαία. Δεν είναι ένα μέρος του Μεξικού που δεν έχει ακόμη ανακαλυφθεί από λαμπερούς ξενοδόχους και προγραμματιστές με βαθιά τσέπη. Το αντίθετο μάλιστα. Ένα μεγάλο μέρος της ακτογραμμής ανήκει σε μια χούφτα προγραμματιστές που ελέγχουν τη γύρω περιοχή και, μαζί με τις τοπικές κυβερνήσεις και τις κοινότητες, έχουν θεσπίσει κανόνες και κατευθυντήριες γραμμές για το πώς να διατηρηθεί ο προορισμός προστατευμένος. Μέσα από το όραμά τους, η Costalegre παραμένει ανέγγιχτη επίτηδες και με τον πιο σκόπιμο σχεδιασμό. Την αποκαλώ «τελευταία ακτή» του Μεξικού, επειδή το Costalegre αναπτύχθηκε ως μη ανεπτυγμένο, και όσοι είναι οι φύλακες της πύλης διασφαλίζουν ότι θα παραμείνει έτσι για όσο το δυνατόν περισσότερο ανθρωπίνως.

«Το Costalegre είναι μια πολύ μοναδική περιοχή στο Μεξικό γιατί μεταξύ πέντε διαφορετικών προγραμματιστών, ελέγχουμε περισσότερα από 40 χιλιόμετρα ακτογραμμής», δήλωσε ο Ricardo Santa Cruz, ιδρυτής και πρόεδρος της RSC Development και ιδρυτικός εταίρος του έργου Xala. “Όλοι μας έχουμε αυτό το όραμα να διασφαλίσουμε ότι το Costalegre δεν θα αναπτυχθεί ποτέ υπερβολικά. Θέλουμε να είμαστε κάτι περισσότερο από απλώς βιώσιμο. Στην πραγματικότητα προσπαθούμε να γίνουμε αναγεννητές.”

Οι πρώιμες αρχές του Costalegre

Το Costalegre ήταν πάντα εκεί, αλλά αυτό που το έβαλε στον τουριστικό χάρτη ήταν το Careyes. Το Careyes ήταν η πρώτη πολυτελής κοινότητα που αναπτύχθηκε κατά μήκος αυτής της ακτογραμμής. Αναπτύχθηκε από τον Ιταλό τραπεζίτη και φιλάνθρωπο Gian Franco Brignone, ο οποίος επισκέφτηκε για πρώτη φορά αυτό το μέρος του Μεξικού το 1968. Την εποχή της επίσκεψής του, το Costalegre ήταν εντελώς απρόσιτο. Δρόμοι δεν είχαν φτιαχτεί ακόμα και το μόνο που υπήρχε ήταν αφιλτράριστη ζούγκλα. Αλλά μέσα από το δάσος είχε ένα όραμα: Ήθελε να συνυπάρξει με αυτή τη γη, καθιστώντας την ένα καταφύγιο για τους θαμώνες της τέχνης, της μουσικής, της ποίησης και, φυσικά, του Μεξικού.

Σήμερα, το Careyes έχει εξελιχθεί για να γίνει μια ακμάζουσα οικιστική και τουριστική κοινότητα με περισσότερες από 40 εθνικότητες που εκπροσωπούνται στις δραματικές βίλες στον βράχο, στα ζεστά μπανγκαλόου της παραλίας και στα φωτεινά χρωματιστά κασίτα στην πλαγιά του λόφου. Είναι μια κοινότητα καλλιτεχνών, συγγραφέων, σχεδιαστών και δημιουργικών — όλοι με χρήματα, προσοχή, αλλά ντυμένοι με πολύ προσιτό τρόπο. Τα σπίτια μπορεί να κοστίζουν εκατομμύρια δολάρια και οι τακτικοί μπορεί να απολαμβάνουν να παρακολουθούν πόλο στο ιδιωτικό γήπεδο πόλο του Careyes, αλλά ο ενδυματολογικός κώδικας είναι αναμφισβήτητα μπλουζάκια αντί για τιάρες. Επιπλέον, η Careyes υπερηφανεύεται για την προστασία των τοπικών κοινοτήτων και του φυσικού περιβάλλοντος. Περίπου 20.000 στρέμματα γης προστατεύονται με ένα καταφύγιο για θαλάσσιες χελώνες, ένα σχολείο για την τοπική κοινότητα, ακατοίκητους κολπίσκους και μυστικές παραλίες. Στην πραγματικότητα, δύσκολα θα ήξερες ότι ο Careyes ήταν εκεί, εκτός αν ήξερες ακριβώς πού να κοιτάξεις,

Οι νέοι παίκτες

Ενώ η διατήρηση και η διατήρηση είναι οι βασικοί πυλώνες του Costalegre, η περιοχή κάθε άλλο παρά στάσιμη είναι. Το Μεξικό αναπτύσσεται με αστραπιαίους ρυθμούς και το Costalegre, αν και ρυθμίζεται σε μεγάλο βαθμό, είναι σίγουρα μέρος αυτού. Τα νεότερα στη σκηνή είναι τα ολοκαίνουργια Four Seasons Resort Tamarindo και Xala, δύο έργα που θα φέρουν μεγαλύτερη εισροή τουριστών, αλλά επίσης δεσμεύονται να διατηρήσουν το πνεύμα της περιοχής.

Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν είναι προορισμοί πολυτελείας. Η Xala, για παράδειγμα, έχει οικόπεδα κατοικιών για εκατομμύρια και ήδη τρεις δισεκατομμυριούχους κατοίκους. Ένα ξενοδοχείο άγκυρας έχει υπογραφεί για το 2024, φέρνοντας για πρώτη φορά στο Μεξικό μια από τις πιο αναγνωρισμένες επωνυμίες πολυτελείας στον κόσμο. Θα υπάρχει ευεξία, γκουρμέ κουζίνα, πισίνες υπερχείλισης και όλα τα στολίδια. Αλλά θα υπάρχει επίσης μια σκληρή δέσμευση και πίστη στις κοινότητες που υπήρχαν πάντα εδώ.

Για παράδειγμα, για να φέρει νερό στο Xala, έπρεπε να οργανωθεί μια πλωτή οδός που θα διέσχιζε τις τοπικές κοινότητες. Η Xala έχει συνεργαστεί με τις κοινότητες για να διασφαλίσει ότι θα έχουν πρόσβαση σε αυτό το πόσιμο νερό όλο το χρόνο. Η μεταφορά καθαρού νερού σε αυτά τα μέρη όπου οι βροχοπτώσεις είναι σπάνιες καθ’ όλη τη διάρκεια του έτους επιτρέπει σε περισσότερες από 200 τοπικές οικογένειες αγροτών και κτηνοτρόφων να καλλιεργούν καλλιέργειες με προστιθέμενη αξία. Αυτό μεταφράζεται άμεσα σε περισσότερα μετρητά στις τσέπες των ντόπιων.

Όμως ο αντίκτυπος δεν σταματά εκεί. Η Xala έχει υλοποιήσει ένα κοινοτικό κέντρο για τα παιδιά να έχουν δραστηριότητες μετά το σχολείο, ένα πάρκο για skate όπου ο Ολυμπιονίκης Johnny Schillereff ηγείται σε κλινικές skate με τις τοπικές κοινότητες, ακόμη και έναν ψυχολόγο για τα παιδιά της περιοχής για να έχουν κάποιον να μιλήσουν για την ψυχική τους υγεία. Τα περιβαλλοντικά έργα περιλαμβάνουν προσπάθειες αναδάσωσης, φυτεία βιολογικού μάνγκο και ο κατάλογος συνεχίζεται.

«Πρέπει πάντα να ακούς την κοινότητα», είπε η Σάντα Κρουζ. “Οι προγραμματιστές μπαίνουν και λένε [στην κοινότητα] τι [που] χρειάζονται και λένε “άσε με να σε βοηθήσω”. Στην πραγματικότητα, η κοινότητα είναι αυτή που γνωρίζει καλύτερα από οποιονδήποτε από εμάς ποιες είναι οι ανάγκες τους και τη σειρά της προτεραιότητάς τους».

Ίσως τα μεγαλύτερα νέα του 2022 σε αυτήν την ακτή ήταν τα εγκαίνια του Four Seasons Resort Tamarindo. Και παρόλο που το όνομα Four Seasons απέχει πολύ από την μπουτίκ, το συγκεκριμένο ακίνητο σχεδιάστηκε και αναπτύχθηκε με γνώμονα το πνεύμα της Costalegre. 

“Φανταστείτε ότι είστε ο πρώτος άνθρωπος που φτάνει σε αυτή τη γη. Κατεβαίνετε από το σκάφος και θα εντυπωσιαστείτε πρώτα από τον φυσικό πλούτο της περιοχής. Το πνεύμα, η εξυπηρέτηση, η ποιότητα – αυτό είναι το συναίσθημα όταν έρχεστε για πρώτη φορά στο Four Seasons”, δήλωσε ο Felix Murillo, γενικός διευθυντής του ξενοδοχείου.

Το θέρετρο βρίσκεται σε 6.000 στρέμματα γης και έχει σχεδιαστεί προσεκτικά για να καμουφλάρεται στο φυσικό περιβάλλον. Ενώ ο σχεδιασμός του είναι παρθένος, τα υλικά κορυφαία και η εξυπηρέτηση πέντε αστέρων, η πρόθεση ήταν να μην είναι τίποτα φανταχτερό. Τίποτα δεν μπορεί να αφαιρεθεί από το φυσικό περιβάλλον.

«Το όνειρό μας είναι να έρθουν τα πράγματα στο θέρετρο, αλλά δεν θα αφήσουμε τα απόβλητα να πάνε έξω», πρόσθεσε ο Murillo. “Οτιδήποτε καταναλώνουμε, το στέλνουμε σε ένα βιολογικό λίπασμα. Φέραμε χοίρους για να φάνε το κομπόστ. Έχουμε στην πραγματικότητα φάρμες κομπόστ, οπότε προετοιμάζουμε τα πάντα για να επιστρέψουμε στη γη ξανά.”

Η «Τελευταία Ακτή» του Μεξικού

Το Costalegre δεν είναι καινούργιο. Η πείνα για τον επόμενο «ανεξερεύνητο» προορισμό δεν είναι καινούργια. Αυτό που είναι νέο και αναζωογονητικό είναι οι προγραμματιστές που δεν ενδιαφέρονται για εξελίξεις υψηλής πυκνότητας. Αυτό το ενιαίο όραμα προσφέρει ελπίδα για αυτή την ακτή να παραμείνει όσο πιο κοντά στην παρθένα γίνεται.

“[Αυτές οι οικογένειες] είναι οραματιστές. Το είδαν πριν από άλλους”, δήλωσε ο Zach Rabinor, Διευθύνων Σύμβουλος του Journey Mexico, επιμελητής ταξιδιών εξαιρετικά υψηλής ποιότητας που εδρεύει στην περιοχή. “Το ενδιαφέρον των καταναλωτών έφτασε σε αυτό λόγω της νοοτροπίας μετά την πανδημία. Αυτό το είδος ενδιαφέροντος υπήρχε πριν από την πανδημία. Όλοι ήθελαν να μάθουν ποιο ήταν το επόμενο Tulum – χαμηλής κατασκευής, μικρής παρτίδας, αίσθηση μπουτίκ. Αλλά η πανδημία τροφοδότησε ακόμη περισσότερο την επιθυμία για απομακρυσμένους, χαμηλής πυκνότητας, απομονωμένους προορισμούς.”

Ωστόσο, τίποτα δεν μπορεί να μείνει πραγματικά ίδιο για πάντα. Η ανάπτυξη γίνεται. Ο αεροδιάδρομος κοντά στο Xala είναι έτοιμος να δεχθεί ιδιωτικά αεροπλάνα το 2023, μειώνοντας τον χρόνο μεταφοράς από το Puerto Vallarta στο Costalegre από αρκετές ώρες σε 20 λεπτά. Το σχέδιο είναι, τελικά, αυτό το αεροδρόμιο να δέχεται εμπορικές αεροπορικές εταιρείες. Το Puerto Vallarta εργάζεται επίσης για την επέκταση του αεροδρομίου του για να φιλοξενήσει μια δραματική αύξηση επισκεπτών. Οι άνθρωποι έρχονται και το τοπίο αλλάζει.

Αλλά, και αυτό αρκεί να το επαναλαμβάνω, το Costalegre δεν είναι άλλο μέρος που έχετε ξαναζήσει στο Μεξικό, χάρη σε αυτούς που κρατούν τα κλειδιά. Και μόλις ζήσετε το Costalegre, θα είναι πολύ δύσκολο να επιστρέψετε σε οτιδήποτε άλλο.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *