Επιστροφή στην Ιταλία: Συμβουλές στην Ιταλία, Σκέψεις, Παρατηρήσεις

Η Ιταλία είναι μια χώρα με αξιοσημείωτη ιστορική σημασία και απαράμιλλη ομορφιά. Μεγαλώνουμε μαθαίνοντας για τη δύναμη και την κληρονομιά της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Θαυμάζουμε τη μοναδικότητα της Βενετίας και τη φυσική ομορφιά της Τοσκάνης. Αναζητούμε τις απαρχές της σύγχρονης εποχής μας στην Ιταλική Αναγέννηση και ορίζουμε την τέχνη με τη λαμπρότητα του Μιχαήλ Άγγελου και του Λεονάρντο ντα Βίντσι.

Ανακαλύπτοντας ξανά την Ιταλία

Δεν είναι περίεργο που πλήθος τουριστών συρρέουν εκεί για να δουν τοποθεσίες και να απολαύσουν εμπειρίες που έχουν σταθεροποιηθεί στην κατανόηση του κόσμου και στην εκτίμησή μας για την τέχνη. Πρόσφατα, ήμουν ενθουσιασμένος που επισκέφτηκα ξανά την Ιταλία, ειδικά επειδή ταξίδευα με τρεις πρώτους, τη γυναίκα μου και δύο φίλους.

Παρόλο που η προηγούμενη επίσκεψή μου στη χερσόνησο ήταν ως έφηβος, οι εντυπώσεις και οι αναμνήσεις της εμπειρίας μου άφησαν ένα ισχυρό αποτύπωμα πάνω μου ότι κουβαλούσα όλη μου τη ζωή. Εικόνες διάσημων τόπων όπως το Κολοσσαίο, η Ρωμαϊκή Αγορά, η Καπέλα Σιξτίνα, ο Δαβίδ του Μιχαήλ Άγγελου, τα κανάλια της Βενετίας, η Πομπηία και ο Πύργος Μάθησης της Πίζας ενσωματώθηκαν στη μνήμη μου της χώρας μαζί με πολλά αξιομνημόνευτα ιταλικά φαγητά. Αφού επισκέφτηκα για πρώτη φορά την Ιταλία το 1975, επέστρεψα σε πολλά από τα ίδια μέρη που είχα περιοδεύσει πριν και σε μερικά νέα μέρη που λαχταρούσα να δω.  

Λίγο μετά την άφιξή μας, συνειδητοποίησα ότι η εμπειρία της Ιταλίας σήμερα είναι πολύ διαφορετική από ό,τι θυμόμουν. Η Ιταλία, όπως και το μεγαλύτερο μέρος της Ευρώπης, έχει κατακλυστεί από έντονα πλήθη ανθρώπων που αναζητούν τη φαντασίωση της Ιταλίας. Στην πραγματικότητα, ήταν πολύ δύσκολο να τραβήξεις ακόμη και μια φωτογραφία που δεν περιελάμβανε περισσότερους ανθρώπους από έλξη.

Η πρόσφατη επίσκεψή μου έγινε την άνοιξη. Ένας οδηγός μας είπε ότι ήμασταν τυχεροί που ήμασταν εκεί πριν από τα πλήθη του καλοκαιριού. Μου ήταν δύσκολο να φανταστώ ότι περισσότεροι τουρίστες θα μπορούσαν να χωρέσουν σε αυτή τη μικροσκοπική χώρα. Κατά τη διάρκεια της επίσκεψής μας, ένιωθα συχνά σαν να βρισκόμουν σε ένα θεματικό πάρκο αφιερωμένο στην κλασική, μεσαιωνική, αναγεννησιακή και μπαρόκ ιστορία. Σύντομα άρχισα να σκέφτομαι: «Άξιζε τον κόπο να ταξιδέψω τόσο μακριά για να δω τόσο στερεότυπες εικόνες της Ιταλίας;» Ρεαλιστικά, υπάρχουν πολλά μέρη στις Ηνωμένες Πολιτείες όπου μπορώ να πάω για να δω είτε σε πραγματικό μέγεθος είτε σε κλίμακα αναψυχής αυτών των διάσημων τόπων. Ακόμη και η σκηνή του φαγητού στην Ιταλία φαινόταν λιγότερο συναρπαστική από ό,τι στην προηγούμενη επίσκεψή μου.

Το δρομολόγιό μας περιελάμβανε πολλές κλασικές ιταλικές τοποθεσίες και δραστηριότητες, καθώς και μερικές που ήταν μοναδικά ξεχωριστές για μένα. Σχεδιάσαμε ένα ολοκληρωμένο ταξίδι που μας πήγε από τη λίμνη Κόμο στα βόρεια στη Νάπολη και την ακτή Αμάλφι νότια της Ρώμης. Το πλήθος και ο τεράστιος όγκος των ανθρώπων ήταν απίστευτα, αλλά τελικά, καθώς κάναμε ελιγμούς από πόλη σε πόλη, ανακαλύψαμε τρόπους να εκτιμήσουμε την ομορφιά και τη μοναδικότητα της Ιταλίας, ελαχιστοποιώντας παράλληλα τον αντίκτυπο του πλήθους των ανθρώπων. Στην πορεία, ανακάλυψα ξανά πολλά από τα πράγματα που λάτρεψα στην Ιταλία. Ακολουθούν μερικές σκέψεις, παρατηρήσεις και ταξιδιωτικές συμβουλές που ελπίζω να σας βοηθήσουν να απολαύσετε και να εκτιμήσετε την Ιταλία με τον δικό σας τρόπο.

Ομολογουμένως, προσπαθούσαμε να δούμε πολλή Ιταλία σε δύο εβδομάδες. Σε κάθε ιταλική πόλη υπάρχουν πολλά διάσημα τουριστικά αξιοθέατα που πρέπει να δει κανείς, τα οποία προσπαθεί να επισκεφτεί ο καθένας: η πλατεία του Αγίου Μάρκου στη Βενετία, ο Δαβίδ του Μιχαήλ Αγγέλου στη Φλωρεντία, η Καπέλα Σιξτίνα στο Βατικανό, το Κολοσσαίο στη Ρώμη, ο Πύργος της Πίζας, ερείπια της Πομπηίας και πολλά άλλα. Οι μεγάλες πόλεις της Ιταλίας αντιμετωπίζουν υψηλούς αριθμούς τουριστών λόγω των περιηγήσεων σε πολλές πόλεις και του αυξανόμενου αριθμού ημερήσιων εκδρομών από επιβάτες κρουαζιερόπλοιων. 

Ο ανταγωνισμός για να δεις διάσημες ιταλικές τοποθεσίες είναι έντονος. Ακόμη και δευτερεύουσες πόλεις έχουν καταρρεύσει λόγω της ζήτησης. Οι μέρες της εύρεσης μιας ήσυχης πόλης στην κορυφή ενός λόφου στην Τοσκάνη ή μιας απόδρασης στην παραλία κατά μήκος της Μεσογείου έχουν εξαφανιστεί λόγω των social media influencers και των εκδρομών με κρουαζιερόπλοια. Οι τουριστικές εταιρείες άρχισαν ακόμη και να περιλαμβάνουν ειδοποιήσεις στα δρομολόγιά τους ότι ενδέχεται να αντικαταστήσουν εμπειρίες λόγω έλλειψης διαθεσιμότητας εισιτηρίων. Για παράδειγμα, ορισμένες μεγάλες τουριστικές εταιρείες προειδοποιούν ότι ενδέχεται να αντικαταστήσουν μια βελτιωμένη περιήγηση στο Ρωμαϊκό Φόρουμ για να συμπεριλάβουν τον λόφο Palatine όταν δεν υπάρχουν διαθέσιμα εισιτήρια για το Κολοσσαίο. Είμαι σίγουρος ότι πολλοί επισκέπτες θα ήταν εξαιρετικά απογοητευμένοι αν πάνε στη Ρώμη και δεν θα μπορούσαν να πάνε μέσα στο Κολοσσαίο.

Όπως πολλές περιοχές σε όλο τον κόσμο, οι μεγάλες τουριστικές τοποθεσίες στην Ιταλία απαιτούν εισιτήριο ψηφιακής χρονομέτρησης που μπορεί να αγοραστεί εκ των προτέρων. Δυστυχώς, πολλά από αυτά τα εισιτήρια αγοράζονται μαζικά από μεσίτες εισιτηρίων που στη συνέχεια τα προσφέρουν ως εισιτήρια “Skip The Line” με διπλάσιο κόστος κανονικής εισόδου. Απλώς το να εμφανιστείτε για να μπείτε σε ένα αξιοθέατο έχει γίνει δύσκολο και συνήθως απαιτεί να στέκεστε σε μια μεγάλη ουρά αναμονής για να αποκτήσετε είσοδο. 

Σε πολλές περιπτώσεις, δεν είναι δυνατόν να δεις ένα αξιοθέατο απλά εμφανίζεσαι και στέκεσαι στην ουρά. Ακόμα κι αν έχετε “προ-κράτηση” ή αγοράσετε ένα εισιτήριο “Skip The Line”, μπορεί να βρεθείτε στην ουρά για λίγο για να μπείτε. Ο προσχεδιασμός είναι απαραίτητος όταν επισκέπτεστε την Ιταλία και κάνετε προκράτηση για λίγες ημέρες εκ των προτέρων για πολλά μέρη μπορεί να μην είναι αρκετό. Σκεφτείτε περισσότερο σαν εβδομάδες ή μήνες. Αυτή είναι απλώς η πραγματικότητα και η πιθανότητα να καταφέρεις αυθόρμητα να μπεις σε ένα διάσημο κτίριο ή αξιοθέατο γίνεται γρήγορα φαντασία. Διαπιστώσαμε ότι ήταν καλύτερο να επιλέξουμε ένα ή δύο μεγάλα αξιοθέατα, να κλείσουμε εισιτήρια και, στη συνέχεια, να χτίσουμε τα δρομολόγιά μας γύρω από αυτές τις αγκυρωμένες στιγμές και εμπειρίες. Διαπιστώσαμε επίσης ότι άξιζε τα επιπλέον χρήματα για να κλείσετε έμπειρους οδηγούς που συχνά μπορούσαν να διευκολύνουν την είσοδο σε μέρη. Στο τέλος,

Η γενική μας στρατηγική ήταν να προγραμματίζουμε εκ των προτέρων και να είμαστε επιλεκτικοί σχετικά με την τέχνη και την αρχιτεκτονική που επισκεφτήκαμε. Διαβάζω ιστορικά μυθιστορήματα, παρακολουθώ ντοκιμαντέρ και ακούω συνεχώς podcast ιστορίας. Για μένα, τα πάντα σχετικά με την ιστορία και την τέχνη είναι ενδιαφέροντα, αλλά αυτό δεν ίσχυε απαραίτητα για τους ανθρώπους με τους οποίους ταξίδευα. Απολαμβάνουν να μαθαίνουν για την ιστορία, αλλά απολαμβάνουν εξίσου πολιτιστικές εμπειρίες. Επέλεξα να ισορροπώ κάθε μέρα με πολλές εμπειρίες, τέχνη, ιστορία, ευκαιρίες φωτογραφιών, καλές επιλογές φαγητού και άσκηση. Αυτό αποδείχθηκε μια καλή φόρμουλα. 

Για παράδειγμα, είχαμε περιορισμένο χρόνο στη Φλωρεντία. Πολλοί άνθρωποι προσπαθούν να προγραμματίσουν τόσο το Μουσείο Γκαλερί Ακαδημίας για να δουν τον Δαβίδ του Μιχαήλ Άγγελου όσο και την Πινακοθήκη Ουφίτσι σε μια μέρα. Ήξερα ότι αυτό θα ήταν υπερβολικό, γι’ αυτό επέλεξα να προγραμματίσω μια ξενάγηση με τα πόδια στην ιστορική περιοχή, μεσημεριανό γεύμα σε ένα νέο τοπικό γήπεδο τροφίμων στην αγορά Mercato Centrale, μια επίσκεψη στην Academia και μια βόλτα στην Piazzale Michelangelo. της Πόντε Βέκιο. Ήταν μια τέλεια μέρα. Η Πινακοθήκη Ουφίτσι θα ήταν υπερβολική και θα πρέπει να περιμένουμε για μια επίσκεψη ξανά κάποια στιγμή στο μέλλον.

Ιταλική Τέχνη και Αρχιτεκτονική

Οι περισσότεροι άνθρωποι προσπαθούν να επισκεφθούν τις μεγάλες βασιλικές σε κάθε ιταλική πόλη, όπως ο Άγιος Φραγκίσκος στην Ασίζη, ο Άγιος Πέτρος στη Ρώμη, ο Άγιος Μάρκος στη Βενετία και ο Ντουόμο στη Φλωρεντία. Είναι τέσσερις από τους πιο διάσημους ιερούς τόπους στην Ιταλία, αλλά ο κατάλογος των διαθέσιμων εκκλησιών είναι σχεδόν ατελείωτος. Είναι εύκολο να εστιάσετε στους κύριους καθεδρικούς ναούς που βρίσκονται στις περισσότερες ιταλικές πόλεις, αλλά η «κούραση των καθεδρικών ναών» είναι πραγματική και μπορεί να δημιουργηθεί γρήγορα. 

Κάναμε μια προσπάθεια να εντοπίσουμε συγκεκριμένα έργα τέχνης και αρχιτεκτονικά χαρακτηριστικά σε εκκλησίες σε όλη την Ιταλία. Περιοριζόμασταν επίσης σε κάθε πόλη, οπότε δεν κουραστήκαμε να βλέπουμε τη θρησκευτική τέχνη. Αυτό σήμαινε ότι βλέπαμε κυρίως κάποιες δομές απ’ έξω και επιλεκτικά πηγαίναμε μέσα σε άλλες. Ήταν πολύ δελεαστικό να θέλετε να τα δείτε όλα όσο βρίσκεστε στην Ιταλία, αλλά είναι επίσης εντάξει να επιτρέψετε στον εαυτό σας να αφήσει κάποια πράγματα για το επόμενο ταξίδι.

Μου άρεσε να ακούω τοπικούς οδηγούς να μιλούν για τα διαφορετικά αρχιτεκτονικά στυλ διαφορετικών κατασκευών στις πόλεις της Ιταλίας. Πολλοί καθεδρικοί ναοί έχουν μια ποικιλία στυλ, καθώς χτίστηκαν για μεγάλες περιόδους κατά τις οποίες άλλαξαν οι αρχιτεκτονικές επιρροές. Πολλά κτίρια ανακαινίστηκαν επίσης λόγω παλαιότητας και επαναλαμβάνονταν από νέους αρχιτέκτονες που χρησιμοποίησαν το σημερινό αρχιτεκτονικό στυλ της εποχής. Επιπλέον, πολλές εκκλησίες, ειδικά στη Ρώμη, δανείστηκαν αρχιτεκτονικές διακοσμήσεις από προηγούμενες περιόδους και τις ενσωμάτωσαν στο σημερινό σχέδιο.

Θαύμασα τις ιστορίες όλων των κομματιών της αρχαίας Ρώμης που μπορεί κανείς να δει στον Άγιο Πέτρο και σε άλλες εκκλησίες σε όλη τη Ρώμη. Η Βασιλική της Αγίας Μαρίας των Αγγέλων και Μαρτύρων σχηματίστηκε από τμήμα του Ρωμαϊκού Λουτρού του Διοκλητιανού. Η εκκλησία Santa Maria Sopra Minerva, στην Ασίζη χτίστηκε σε έναν αρχαίο ρωμαϊκό ναό αφιερωμένο στη Μινέρβα. Η έρευνα και η αναζήτηση μοναδικών κατασκευών που ενσωματώνουν στρώματα ιστορίας σε όλη την Ιταλία μπορεί να κάνει μια συνηθισμένη περιήγηση με τα πόδια μια εξαιρετική εμπειρία.

Βενετία

Αυτό ήταν το τρίτο μου ταξίδι στη Βενετία. Ποτέ δεν βαριέμαι τη Βενετία και πάντα έβρισκα νέες τοποθεσίες για εξερεύνηση και εμπειρία σε κάθε ταξίδι. Ακόμα και μετά από τρεις επισκέψεις, εξακολουθώ να έχω μια μακρά λίστα με αξιοθέατα που θέλω να δω. Παρόλο που επισκεφθήκαμε την τρίτη εβδομάδα του Απριλίου, η Βενετία είχε πολύ κόσμο. Εκτός από τους τακτικούς τουρίστες, συναντήσαμε επίσης πλήθος Ιταλών μαθητών σε εκδρομές στην τάξη μαζί με τελετές αποφοίτησης στην πλατεία του Αγίου Μάρκου. Ήταν δύσκολο να βρεις ανακούφιση από τα πλήθη. 

Η πλειονότητα των επισκεπτών έφυγε αφού τα αξιοθέατα έκλεισαν αργά το απόγευμα, οπότε εκμεταλλευτήκαμε τις μικρότερες γραμμές για να πάρουμε το ασανσέρ στην κορυφή του St Mark’s Campanile, το καμπαναριό της Βασιλικής του Αγίου Μάρκου στη Βενετία. Ήταν απολαυστικό να βλέπεις τη Βενετία από ψηλά καθώς η πόλη κατέρρεε από την εισροή ημερήσιων τουριστών. Όταν ήταν δυνατόν, θεωρήσαμε πλεονεκτικό να επιστρέψουμε σε διάσημα αξιοθέατα αφού πολλοί τουρίστες είχαν αναχωρήσει για την ημέρα. Οι περισσότερες εκδρομές ακολουθούν παρόμοια προγράμματα. Εάν μπορείτε να αντεπεξέλθετε σε αυτό το πρόγραμμα, μπορεί να βρείτε τα αξιοθέατα με λιγότερο κόσμο και πιο ευχάριστα.

Από την πρώτη μου επίσκεψη στην «Πόλη των Καναλιών», πάντα ένιωθα ότι είναι απαραίτητο να περάσετε 2 με 3 νύχτες σε ένα βενετσιάνικο ξενοδοχείο για να απολαύσετε τα αξιοθέατα κατά τη διάρκεια της ημέρας και να γνωρίσετε την πόλη τη νύχτα. Αφού τα πλήθη φεύγουν για την ημέρα, η Βενετία γίνεται μια πολύ πιο ήρεμη και γαλήνια πόλη. Τα χαμηλά φώτα και οι ακανόνιστοι δρόμοι κάνουν την αίσθηση ότι κάθε στροφή είναι η αρχή μιας νέας περιπέτειας. Ένας χάρτης βοηθάει, αλλά είναι εύκολο να χαθείς ακόμα και με έντυπη βοήθεια. 

Πολλά καταστήματα κλείνουν μεταξύ 6 και 8 μ.μ., αλλά τα περισσότερα εστιατόρια θα παραμείνουν ανοιχτά πολύ αργότερα. Αυτή είναι η στιγμή για να βρείτε μια μικρή τρατορία ή ένα ειδικό ristorante για να απολαύσετε ένα χαλαρωτικό δείπνο με αργούς ρυθμούς. Η Βενετία μπορεί επίσης να είναι ένα σημείο εκκίνησης για να δείτε νησιά όπως το Λίντο και το Μουράνο. Αυτές με τη σειρά τους μπορεί να είναι ημερήσιες εκδρομές που προσφέρουν διαφορετικές ευκαιρίες. Μια από τις αγαπημένες μου δραστηριότητες ήταν η ποδηλασία στο νησί Lido κατά μήκος του θαλάσσιου περιπάτου. Στο παρελθόν, έχω αποφύγει το Murano, αλλά σε αυτό το ταξίδι, επιλέξαμε να επισκεφτούμε ένα εργοστάσιο γυαλιού και το βρήκαμε πολύ πιο ικανοποιητικό από ό,τι περιμέναμε.

Προβολή διάσημων τοποθεσιών από το νερό

Όταν θυμάμαι την τελευταία μου επίσκεψη στην Ιταλία, οι εμπειρίες που θυμάμαι περισσότερο ήταν αυτές που περιλάμβαναν το ταξίδι με πλοίο. Το ταξίδι μου στην Ιταλία ξεκίνησε με το να κάθομαι στον ήλιο στο πίσω μέρος ενός σκάφους στη λίμνη Κόμο και τελείωσε με μια σύντομη διαδρομή με το πλοίο μεταξύ πόλεων κατά μήκος της ακτής του Αμάλφι. Και οι δύο εμπειρίες παρείχαν εκπληκτικές ευκαιρίες για να τραβήξετε φωτογραφίες και να δείτε τοποθεσίες από απόσταση. Εξίσου συναρπαστικό ήταν να κάνετε μια βόλτα με βάρκα στη Βενετία που πέρασε από την πλατεία του Αγίου Μάρκου και το Άρσεναλ. Αυτή η μεταφορική διαδρομή από το ξενοδοχείο μας στο νησί ή το Μουράνο παρείχε εξαιρετικές ευκαιρίες για να τραβήξετε φωτογραφίες διάσημων βενετσιάνικων τοποθεσιών που δεν περιλάμβαναν μάζες τουριστών. 

Η πιο αξέχαστη βόλτα μου με το σκάφος ήταν γύρω από το νησί Κάπρι, που περιελάμβανε πίσω σε μερικές σπηλιές και μια δραματική διαδρομή μέσα από τις καμάρες του Faraglioni. Το να είσαι πάνω στο νερό και μακριά από τα πλήθη έκανε το να βλέπεις την Ιταλία ακόμα πιο μαγικό.

Στη Βενετία, έκανα την πρώτη μου βόλτα με γόνδολα μέσα από μερικά από τα κανάλια. Κλείσαμε εκ των προτέρων με μια μικρή ομάδα για να επωφεληθείτε από καλύτερες τιμές και να αποφύγουμε το άγχος που συνεπάγεται η διαπραγμάτευση τιμών και συμβουλές. Είχαμε επίσης έναν τραγουδιστή όπερας και ακορντεόν που έδωσε μουσική κατά τη διάρκεια της βόλτας μας. Ήταν γελοίο και στερεότυπο, αλλά ήταν επίσης πολύ διασκεδαστικό και αξέχαστο. Έχοντας πλήθη να μας παρακολουθούν καθώς γλιστρούσαμε κάτω από γέφυρες και ενθαρρύνοντας τους γονδολιέρηδες μας καθώς έτρεχαν μεταξύ τους στο Μεγάλο Κανάλι, προστέθηκε στη γιορτή. Αυτό ήταν κάτι που το είχα αποφύγει, αλλά χάρηκα που το έκανα με τόσο αξιομνημόνευτο τρόπο.

Πίτσα, Πίτσα

Όταν σκέφτομαι ιταλικό φαγητό, οι πρώτες εικόνες που έρχονται στο μυαλό μου είναι η πίτσα και τα ζυμαρικά. Όπως ήταν αναμενόμενο, διαπίστωσα ότι σχεδόν κάθε εστιατόριο στις τουριστικές περιοχές της Ιταλίας περιέχει μενού που επικεντρώνονται κυρίως σε αυτά τα δύο είδη. Στην πρώτη μου επίσκεψη στην Ιταλία, ακολούθησα την παλιά συμβουλή, «Ποτέ μην τρώτε σε ένα ristorante, τρώτε πάντα σε μια τρατορία». Πολλά από τα γεύματά μου ήταν αξέχαστα. 

Το να ακολουθήσεις την ίδια συμβουλή δεν ήταν τόσο εύκολο αυτή τη φορά. Υποψιάζομαι ότι με τα χρόνια ο απίστευτος αριθμός τουριστών έχει δημιουργήσει μια ατελείωτη ζήτηση για στερεότυπα ιταλικά φαγητά. Ήταν δύσκολο στην τρέχουσα επίσκεψή μου να βρω ακόμη και μια οικογενειακή τρατορία που είχε τοπικά ιταλικά πιάτα. Συχνά έπρεπε να ερευνήσουμε και να αναζητήσουμε πληροφορίες από οδηγούς για να ξεφύγουμε από τις κύριες περιοχές της πόλης για να βρούμε μικρότερα, πιο οικεία μέρη για φαγητό.

Λατρεύω όλα τα είδη πίτσας. Μεγαλώνοντας κοντά στη Νέα Υόρκη, υπήρχαν πάντα πολλοί διαφορετικοί τύποι πίτσας: λεπτή κρούστα, παχιά κρούστα, ναπολιτάνικη, νεοϋορκέζικη, βαθύ πιάτο και τετράγωνη. Μου άρεσε να βλέπω την αλλαγή στα στυλ πίτσας από τη βόρεια Ιταλία στη Νάπολη. Κάναμε πρόκληση να συγκρίνουμε και να αντιπαραβάλλουμε τα διαφορετικά είδη πίτσας που βρήκαμε σε κάθε πόλη. Δεν φάγαμε πίτσα σε κάθε πόλη, αλλά συχνά η πίτσα γινόταν μια εύκολη επιλογή για μεσημεριανό γεύμα. Κατά τη διάρκεια των δύο εβδομάδων μας στην Ιταλία, ανυπομονούσαμε να δοκιμάσουμε πίτσες σε νέες πόλεις για να συγκρίνουμε την υφή της ζύμης, τη συνοχή της σάλτσας, το μείγμα τυριών και άλλες διαθέσιμες επιλογές.  

Όλοι καταλήξαμε με διαφορετικά αγαπημένα. Το αγαπημένο μου ήταν σε ένα εστιατόριο στην Piazza Navona στη Ρώμη – το πιο τουριστικό από τα τουριστικά σημεία. Η πίτσα με λεπτή κρούστα χαρτιού στο εστιατόριο 4 Fuimi ήταν ακριβώς όπως το εστιατόριο Marta, το οποίο επισκέπτομαι συχνά στη Νέα Υόρκη. Η μόνη διαφορά που μπορούσα να βρω ήταν ότι η πίτσα στη Νέα Υόρκη κόστιζε δύο φορές περισσότερο από τη Ρώμη και ήταν πολύ μικρότερη. Το Tartufo, ένα επιδόρπιο gelato από μαύρη σοκολάτα, στο 4 Fuimi ήταν επίσης μια απόλαυση που θυμήθηκα με αγάπη από την προηγούμενη επίσκεψή μου.

Ατελείωτες ευκαιρίες φωτογραφίας

Η Ιταλία παρουσιάζει ατελείωτες ευκαιρίες φωτογραφίας. Η εύρεση πλεονεκτημάτων και η εργασία με τον ήλιο ήταν προκλητική, αλλά παρόλα αυτά κατάφερα να βγάλω εκατοντάδες φωτογραφίες. Κλασικές φωτογραφίες από μέρη όπως ο Πύργος της Πίζας και ο Δαβίδ του Μιχαήλ Άγγελου έχουν γίνει δύσκολο να αποτυπωθούν λόγω του τεράστιου αριθμού τουριστών που τραβούν φωτογραφίες μέσω Instagram. Μου φάνηκε κωμικό να φωτογραφίζω τους ανθρώπους και τις ιδιόμορφες πόζες τους με φόντο τα αξιοθέατα. Συχνά, όταν έβρισκα την ευκαιρία να πάρω ένα γραφικό αξιοθέατο, η στιγμή καταστράφηκε από μια μάζα ανθρώπων που γέμιζε κάθε διαθέσιμο ανοιχτό χώρο.

Η λήψη φωτογραφιών από βάρκες αποδείχτηκε ένας πολύ καλός τρόπος για να τραβήξετε γραφικές εικόνες πόλεων. Εκμεταλλεύτηκα αυτές τις ευκαιρίες στο Κόμο, τη Βενετία, τη Νάπολη, το Κάπρι και το Αμάλφι. Αναζήτησα επίσης τοποθεσίες που είχαν κάποιο υψόμετρο όπως το Campanile στην πλατεία του Αγίου Μάρκου, η Piazza de Michelangelo στη Φλωρεντία, τα τείχη της Ασίζης, το όρος Soleno στο Κάπρι και οι βράχοι της ακτής του Αμάλφι. 

Οι γέφυρες παρείχαν ευκαιρίες στη Βερόνα, τη Βενετία, τη Φλωρεντία και τη Ρώμη. Από τότε που επισκέφτηκα την άνοιξη, υπήρχαν πολύχρωμοι κήποι όπως το Belvedere στο Bellagio, οι Papal Gardens of Castel Gandolfo, οι αυλές των βιλών στην Πομπηία και οι κήποι Augusta στο Κάπρι. Μερικές φορές, σε τοποθεσίες όπως η Φοντάνα ντι Τρέβι, τα Ισπανικά Σκαλιά, ο Δαβίδ του Μιχαήλ Άγγελου, το Κολοσσαίο, η Βασιλική του Αγίου Πέτρου και το Μουσείο του Βατικανού, έπρεπε απλώς να αποδεχτώ το γεγονός ότι θα υπήρχαν πολλοί άνθρωποι στο βάθος.

Δοκιμάστε κάτι διαφορετικό

Στην πρόσφατη επίσκεψή μας στην Ιταλία, αποφασίσαμε να δοκιμάσουμε κάποιες εμπειρίες που είχαμε αποφύγει σε άλλες περιοχές του κόσμου. Γενικά, πίνουμε πολύ λίγο αλκοόλ, επομένως μια επίσκεψη σε έναν αμπελώνα συνήθως δεν βρίσκεται ψηλά στη λίστα με τις εμπειρίες που αναζητούμε. Αυτή τη φορά, είχαμε δύο επισκέψεις που περιελάμβαναν γευσιγνωσία κρασιού και γεύματα σε μικρές τοπικές επιχειρήσεις αγροτουρισμού στην Τοσκάνη. Τόσο το Fattoria il Poggio στο Montecarlo όσο και το Ristorante I Tre Pini στην Impruneta έγιναν κορυφαία σημεία του ταξιδιού μας. Αυτές οι μικρές οικογενειακές επιχειρήσεις παρουσίαζαν και άλλα προϊόντα εκτός από κρασί, όπως ελαιόλαδα και βαλσάμικο ξύδι. Ήταν απόλαυση να τρώτε γεύματα που περιελάμβαναν σπιτικό ψωμί, τοπικά αλλαντικά, φρέσκα ζυμαρικά, ψητά κρέατα και φρέσκα λαχανικά. Τραγουδιστές και μουσικοί που πρόσφεραν μια τοπική ατμόσφαιρα στην εμπειρία ενίσχυσαν περαιτέρω κάθε ένα από αυτά τα γεύματα.

Αφού έφαγα ιταλικό φαγητό για πολλές μέρες, η γυναίκα μου, η οποία είναι ιθαγενής Κινέζα, πεινούσε για κινέζικο φαγητό. Όταν ταξιδεύουμε, συχνά αναζητούμε μια κινεζική κοινότητα στις πόλεις που επισκεπτόμαστε. Εδώ η γυναίκα μου μιλάει Μανδαρινικά με τους ντόπιους και, το πιο σημαντικό, μαθαίνει αν υπάρχουν αυθεντικά κινέζικα εστιατόρια. Έκανε το τζάκποτ στη Φλωρεντία και τη Ρώμη, όπου το πάρτι μας μπόρεσε να δειπνήσει με μια πολύ νόστιμη και πικάντικη κουζίνα σετσουάν. Αυτό μετέτρεψε μια συνηθισμένη βραδιά σε μια εξαιρετική εμπειρία φαγητού που μας επέτρεψε να γνωρίσουμε ντόπιους που είχαν μεταναστεύσει στην Ιταλία και είχαν ξεκινήσει νέες επιχειρήσεις στις πρόσφατα υιοθετημένες χώρες τους. Ήταν πολύ ανοιχτοί να μιλήσουν για τη ζωή τους και να μοιραστούν τις εμπειρίες τους στην Ιταλία. Η σύζυγός μου εξέφρασε επίσης τη γοητεία ότι το φαγητό ήταν πολύ κοντά στις γεύσεις που έχει βιώσει στην Κίνα.

Κατά την επίσκεψή μας στην Ασίζη, μπήκαμε από μια πύλη που ήταν πιο μακριά από την τουριστική περιοχή από την τελευταία φορά που επισκέφτηκα. Η πόλη ήταν γεμάτη κόσμο, αλλά η βόλτα μας από ένα υψηλότερο υψόμετρο μέχρι τη βασιλική μας έδωσε την ευκαιρία να δούμε μια τοπική υπαίθρια αγορά και να ζήσουμε λιγότερο πολυσύχναστες περιοχές μια μέρα που τα διάσημα αξιοθέατα ήταν μαγκωμένα. Αυτή η διαφορετική προσέγγιση στην πόλη ήταν πιο χαλαρωτική και ουσιαστική αφού μπορέσαμε να δούμε τους πραγματικούς κατοίκους της Ασίζης μαζί με τα διάσημα τουριστικά αξιοθέατα.

Μερικές φορές το να δοκιμάσεις κάτι διαφορετικό δεν ανταποκρίνεται πάντα στις προσδοκίες. Σταματήσαμε στη Βερόνα στο δρόμο μας από το Κόμο στη Βενετία. Ήμουν ενθουσιασμένος με αυτή τη στάση γιατί δεν είχα ξαναπάει εκεί και είχα ακούσει για πολλά ενδιαφέροντα αξιοθέατα για επίσκεψη. Δυστυχώς, η πόλη ήταν κατάμεστη από τουρίστες και σχολικές ομάδες την ημέρα που επισκεφθήκαμε. Δεν προγραμματίσαμε καλά και δεν κάναμε αρκετή έρευνα για να αξιοποιήσουμε με τον καλύτερο τρόπο τον περιορισμένο χρόνο που είχαμε εκεί. Οι λίγες τοποθεσίες που είδαμε ήταν διασκεδαστικές, αλλά κυρίως θυμόμαστε να τρελαίνουμε ανάμεσα σε πλήθη ανθρώπων.

Νέες εκπλήξεις

Η επιλεκτική αναζήτηση νέων τοποθεσιών που δεν είχα δει πριν αποδείχτηκε μια πολύ ικανοποιητική εμπειρία. Το ταξίδι μας ξεκίνησε από τη λίμνη Κόμο όπου μείναμε στο βολικό Hotel Barchetta Excelsior με θέα στο νότιο άκρο της λίμνης. Φτάσαμε στους υπέροχους ήχους μιας τοπικής μπάντας που έπαιζε στην Piazza Cavour ακριβώς έξω από το δωμάτιό μας. Το αποκορύφωμα της επίσκεψής μας στο Κόμο ήταν μια εντυπωσιακή πρωινή περιήγηση με πλοίο στη λίμνη που περιλάμβανε μια στάση στην πόλη Μπελάτζιο. Περπατήσαμε στους δρόμους του χωριού με ταράτσα, αλλά περάσαμε τον περισσότερο χρόνο μας απολαμβάνοντας τους κήπους και τη θέα από το I Giardini di Villa Melzi. Οι κήποι και τα κτίρια δημιουργήθηκαν μεταξύ 1808 και 1810 για τον Francesco Melzi d’Eril, τον δούκα του Lodi, ο οποίος ήταν Αντιπρόεδρος της Ιταλικής Δημοκρατίας του Ναπολέοντα και, αργότερα, Μέγας Καγκελάριος του Βασιλείου της Ιταλίας. Πολλά λουλούδια ήταν σε πλήρη άνθιση και το ταξίδι μας στα διαμορφωμένα μονοπάτια δίπλα στη λίμνη ήταν ειρηνικό και γραφικό. Η μέρα μας τελείωσε στην πόλη του Κόμο, όπου μπορέσαμε να βρούμε ένα συνοικιακό εστιατόριο που ονομάζεται Il Grilo που σερβίρει τοπική ιταλική κουζίνα.

Νοτιοανατολικά της Ρώμης σταματήσαμε στο χωριό Castel Gandolfo για να δούμε το Giardini di Villa Barberini στο Αποστολικό Παλάτι του Castel Gandolfo. Οι χώροι του παλατιού είναι μοναδικοί στο ότι δεν υπάγονται στην ιταλική δικαιοδοσία, αλλά έχουν ειδικό καθεστώς ως ένα από τα κτήματα του Βατικανού. Αφού ο Πάπας Φραγκίσκος εγκατέλειψε την παπική του κατοικία το 2015, το Αποστολικό Κάστρο άνοιξε στο ευρύ κοινό για ξεναγήσεις με ιδιωτική συνοδεία. Η επίσκεψή μας το πρωί της Δευτέρας συνοδευόταν από μια παπική φρουρά που μας οδήγησε σε μια μεγάλη βόλτα από την είσοδο στους κήπους. Συνήθως οι περιηγήσεις είναι στα ιταλικά, αλλά ο οδηγός μας μιλούσε αγγλικά. Περάσαμε ένα απολαυστικό δίωρο περπατώντας στους χώρους και απολαμβάνοντας τους όμορφα περιποιημένους κήπους, που βρίσκονταν στον χώρο της κατοικίας του πρώην Ρωμαίου Αυτοκράτορα Δομιτιανού.

Μια από τις τελευταίες μας μέρες στην Ιταλία περάσαμε επισκεπτόμενοι το νησί Κάπρι που βρίσκεται στην Τυρρηνική Θάλασσα στα άκρα της χερσονήσου του Σορέντο. Μετά το πρωινό, κάναμε μια βόλτα με φέρι μποτ νωρίς για να φτάσουμε στο νησί πριν από την έντονη εισροή τουριστών. Περάσαμε μια ολόκληρη μέρα απολαμβάνοντας το τοπίο από την κορυφή του Anacapri μέχρι τα σπήλαια που διατρυπούν την ακτή γύρω από το νησί. Είχαμε την τύχη να επισκεφτούμε μια ηλιόλουστη, δροσερή ανοιξιάτικη μέρα, όταν μεγάλο μέρος του νησιού ήταν ανθισμένο με άφθονα λουλούδια. Ήταν η αγαπημένη μας εμπειρία στην Ιταλία και μια μέρα που δεν θα ξεχάσουμε. 

Στο ταξίδι μας, μεταφερθήκαμε με ferryboat, minibus, chairlift, τελεφερίκ και μηχανοκίνητο σκάφος. Ξεκινήσαμε από τη Marina Grande και ανεβήκαμε στην πόλη Anacapri, όπου ανεβήκαμε με αναβατήρα στο υψηλότερο σημείο του νησιού, το Monte Solaro. Αφού είδαμε τη θέα 360 μοιρών, επιστρέψαμε στην Piazza Vittoria για ψώνια, μεσημεριανό γεύμα και θέα στον κόλπο της Νάπολης. Από εδώ κατηφορίσαμε στην Piazzetta και περπατήσαμε για να απολαύσουμε την πανέμορφη παραθαλάσσια θέα στο Belvedere of Tragara. 

Αφού κατεβήκαμε πίσω στη Marina Grande με τελεφερίκ, επιβιβαστήκαμε σε ένα μηχανοκίνητο σκάφος για να δούμε το Κάπρι από τη θάλασσα. Βλέποντας το νησί δίπλα στο νερό έδωσε ακόμα περισσότερες ευκαιρίες για να δείτε την ομορφιά των ασβεστολιθικών βράχων και των πυλώνων που ονομάζονται στοίβες θάλασσας. Πλοηγηθήκαμε γρήγορα στις καμάρες του Faraglioni και κάναμε ελιγμούς γύρω από τον φάρο Punta Carena. Δεδομένου ότι ήταν υψηλή παλίρροια, μια επίσκεψη στο Blue Grotto δεν ήταν δυνατή, αλλά επιστρέψαμε σε πολλά άλλα πολύχρωμα σπήλαια. Συνολικά, αυτή ήταν μια μαγική μέρα που θα δημιουργήσει για πάντα μια μακροχρόνια εικόνα της Ιταλίας.

In Rome, I continued to add to my list of new experiences.  I thoroughly enjoyed visiting the church of St. Peter in Chains in Rome to view Michelangelo’s statue of Moses.  The church does not receive nearly as many people as the Vatican and provides an excellent opportunity to see a major work by Michelangelo.  Even though I have visited the major fountains, the Parthenon, and the piazzas of Rome before, this time I found it more interesting to use a local guide who provided detailed background information and stories.

A new find I experienced on my recent visit was The Basilica di San Clemente al Laterano church in Rome.  In this one location, you can experience three layers of history.  The present medieval basilica was built around the year 1100 AD.  Buried below it is a fourth-century church that had been converted into the home of a Roman nobleman.  Beneath the fourth-century church were a Roman home, storage complex, and alleyway from the first century.  Each of these structures can be experienced as you walk down through layers of history built on top of each other.

Your Visit To Italy

The demand for tourism in Italy as well as throughout Europe is currently very high and will likely remain strong for a long time.  Since the economy of Italy is very dependent on foreign visitors, they do have a strong tourism infrastructure, but even this is being pushed to its limits.  Don’t let the large crowds keep you away.  It is unlikely you will find a low tourist season unless you travel during winter when the weather is often rainy and cloudy (even though we were told by locals there have been fewer rains and clouds in the past few years).  Spring is a wonderful time to visit, but you will run into Easter holiday travel and school groups who also use this time for their annual field trips.  Summer brings large numbers of international travelers and fall has become the second busiest travel season.

Η πολυκοσμία είναι αναπόφευκτη, αλλά μπορεί να επιτευχθεί μια ικανοποιητική επίσκεψη μέσω προσεκτικού προγραμματισμού, προκράτησης και έρευνας. Αφιερώστε χρόνο για να βρείτε πράγματα που έχουν νόημα για εσάς και να είστε ανοιχτοί σε νέες δυνατότητες και ανακαλύψεις. Οι τουριστικές εμπειρίες αποκτούν νόημα όταν γίνονται εμπειρίες σας και παρέχουν τις δικές σας μοναδικές αναμνήσεις. Σίγουρα πρόσθεσα στις αναμνήσεις μου από την Ιταλία κατά την επιστροφή μου και ανυπομονώ να δημιουργήσω ακόμη περισσότερα στο μέλλον.

 

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *