Εξερευνήστε μονοπάτια πεζοπορίας 3.000 ετών σε αυτό το αξιόλογο ελληνικό νησί

On the Greek island of Sifnos, a maze of paths weaves through wild olive groves and green fields into the ancient past.

Now collectively called the Sifnos Trails, some of these 19 routes date back to 3000 BC. They lay in ruins for years until a community-led effort with the Paths of Greece trail cooperative began restoring them in 2015. Today, travelers can trace the footsteps of farmers, miners and soldiers who created one of the oldest trail networks in the world.

New signs and trail markers direct travelers to century-old silver mines, wildflower meadows and charming fishing villages miles away from the summer crowds of Santorini and Mykonos. See how you can experience this lesser-known corner of the Mediterranean.

Walking in history

One of the 200 islands that make up the Cyclades archipelago, Sifnos is located south of mainland Greece. Pottery and silver and gold mining made Sifnos very rich and the center of Cycladic civilization in ancient times.

Indeed, the trails of Sifnos are a path to this storied history, with archaeological sites interspersed with a range of routes from leisurely strolls in the wooded foothills to strenuous climbs overlooking the sea. The Sifnos Insiders trail is one of the most remote, challenging trails. From the port of Kamara it starts with a steep climb and leads to the city of Apollonia. Aptly named for the god Helios who was honored in ancient times, the village has been the capital of Sifnos since 1836.

  • (In Cyprus, this is where you can find Aphrodite.)

Hugging the coast, the path passes through pine and juniper trees and into fields full of white flowers, where the gentle bleating of goats and their bells create a relaxing soundtrack. On the hillsides are the crumbling stone remains of rural life, among them themonia (small farm buildings) and some of the island’s nearly 70 towers.

“When you look at these paths, it’s hard to tell how old they are unless you think about the types of objects that have been found [next to],” says Tulsi Parikh, an archaeologist at the British School in Athens. .

The great wealth of Sifnos required a network of observatories to protect the precious resources being mined. Torches atop the towers were lit to alert people of approaching ships, for example.

Other paths lead to old settlements, such as the Mycenaean acropolis of Agios Andreas and the Venetian acropolis of Kastro, where the bubbling Aegean is framed by narrow streets laden with Roman sarcophagi and archaic stonework.

At the remote northern end of the island, a rocky path lined with low bushes descends from a point called Campanario to Heronnisos. The fishermen of Sifnos have lived and worked in the small port for generations and visitors are rewarded with the catch of the day served deep fried and drizzled with lemon juice.

The historic sites along the trails are an important point, but the trails themselves are also an important artifact. The four-mile Mines route, for example, starts near the village of Artemonas and follows a cliff-side path lined with drystones to Agios Sostis. Here, the whitewashed church sits above one of the world’s oldest gold and silver mines, active from the Bronze Age to the 20th century.

“We know people have been walking down there for millennia because the only way to get there was on foot, so you walk a route similar to what miners would walk,” explains Parikh.

A sustainable tourism future

Τα μονοπάτια δεν γιορτάζουν μόνο την ιστορία της Σίφνου. Το 1997, ένα τμήμα γης στη δυτική ακτή ενσωματώθηκε στο δίκτυο Natura 2000 της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, το οποίο προστατεύει τα πιο πολύτιμα και απειλούμενα είδη και οικοτόπους της Ευρώπης. «Είναι ένας από τους καλύτερους τρόπους με τους οποίους οι άνθρωποι μπορούν να γνωρίσουν το νησί και στη συνέχεια να ενδιαφερθούν για τη διατήρησή του», λέει ο Parikh.

Το νέο Βοτανικό Μονοπάτι διασχίζει αυτό το αποθεματικό, το οποίο προστατεύει 10 απειλούμενους οικοτόπους, συμπεριλαμβανομένων των δασών αρκεύθου και των ποτάμιων οικοσυστημάτων. Οι πινακίδες εξηγούν τα ευαίσθητα ενδημικά φυτά και τα λουλούδια που συνορεύουν με τη διαδρομή, όπως η λευκή πρωινή δόξα και η ροζ μύγα. Προσέξτε τις οχιές της Μήλου, ένα από τα δύο απειλούμενα είδη φιδιών στην περιοχή.

  • (Μπορεί αυτό το παραμελημένο ελληνικό νησί να δελεάσει ταξιδιώτες με κρυμμένους θησαυρούς;)

Η ελπίδα είναι να ενθαρρυνθεί ο τουρισμός όλο το χρόνο, εκτός των πολυάσχολων καλοκαιρινών μηνών. «Τα μονοπάτια διδάσκουν τους ανθρώπους για το παρελθόν», λέει ο Φοίβος Τσαραβόπουλος, ιδρυτής των Paths of Greece. «Αλλά ευαισθητοποιώντας μας στο περιβάλλον, μας συνδέουν επίσης με ένα καλύτερο μέλλον».

Πρέπει να ξέρεις

Ξενάγηση: Η TravelLocal με έδρα το Ηνωμένο Βασίλειο συνεργάζεται με ειδικούς στα νησιά για εξατομικευμένα, ασυνήθιστα δρομολόγια, όπως το Alternative Greek Island Hopping Tour, που περιλαμβάνει τη Σίφνο. Το Sifnos Hiking της Άννας Γραικού προσφέρει έναν ενημερωτικό, ερμηνευτικό περίπατο. Το Paths of Greece διαθέτει χάρτες μονοπατιών (διαδικτυακές εκδόσεις εδώ), καθιστώντας το δίκτυο απλό και στην ατομική πλοήγηση.

  • Accommodation: Sifnaika Konakia, in Kamares, is a traditional B&B surrounded by shaggy palm trees and is an idyllic home base in Sifnos. Perched on a cliff on the eastern edge of the island, the luxury boutique hotel Verina Astra has unparalleled views of the Aegean Sea and the ancient citadel of Kastro.
  • Food: Hidden among the whitewashed buildings in Apollonia, Drakakis serves modern Greek food. In Artemonas, sip aromatic eggplant tea on the terrace of Mosaico Cafe, and in Heronissos try fresh seafood at Psarotaverna Heronissos next to the sea.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *